什么是植物甾烷醇?

植物甾烷醇是一种小的但必不可少的化学化合物,可作为某些植物细胞膜的成分。 甾烷醇属于一类天然植物化合物,称为植物甾醇。 研究人员认识到植物中植物甾醇的两种形式:固醇和甾烷醇。 两者都是植物中必不可少的结构组件。 这些物质起到保护细胞膜完整性的作用,就像胆固醇对人体细胞的作用一样。

科学家研究植物甾醇和植物甾烷醇已有50多年的历史了。 两种形式的植物甾醇对健康的益处均已得到公认。 研究确定这些植物化合物具有降低胆固醇的特性。 植物甾醇通过降低低密度脂蛋白(LDL)胆固醇水平来保护心脏。 高LDL水平被认为是发展诸如心血管疾病之类的医学问题的潜在先兆。

甾烷醇以类似于某些处方药的方式来抵抗高胆固醇。 植物甾烷醇实际上会阻止肠道中胆固醇的吸收。 甾烷醇在化学上类似于动物产品中发现的胆固醇。 一旦进入血液,植物甾烷醇就会简单地阻碍饮食中的胆固醇。 无法完全吸收的胆固醇会作为废物排出体外。

植物甾烷醇是天然存在的物质。 它不能像胆固醇那样由人体制造。 相反,必须消耗掉它。 只有木浆,某些类型的谷物,蔬菜,水果,坚果,豆类和植物油中含有植物甾烷醇。

植物甾烷醇比甾醇少见,仅占植物总植物甾醇的约10%。 甾醇占剩余的90%。 由于它们的浓度低,很难从天然食品中摄取足够的植物甾烷醇以有效降低胆固醇。 在1980年代,科学家开发了一种从植物中提取甾烷醇和甾醇的方法。 通过萃取过程形成的化合物称为植物甾烷醇酯。

在酯化过程之后,甾烷醇更具脂溶性,因此可以轻松地添加到含脂肪的食物中。 现在已经创建了各种功能性食品,例如人造黄油,色拉调料和奶酪,这些食品可以在饮食中掺入足够高浓度的植物甾烷醇,以帮助降低胆固醇。 根据美国食品药品监督管理局(USDA)的数据,每天食用3.4克植物甾烷醇酯以及低脂饮食可能会降低胆固醇。

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