什么是树懒?

地面树懒是大型陆地哺乳动物,它们生活在从渐新世早期(约3500万年前)到公元1550年的加勒比海伊斯帕诺拉岛和古巴。 最大的Megatherium的名字意为“野兽”,重达5吨,相当于一头非洲牛象的重量,而且太大而无法捕食。 直立站立时,它的高度应该是20英尺(6 m),成为有史以来最大的行走地球的哺乳动物。 地面树懒生活在北美和南美。

地面树懒是草食动物,就像他们的现代亲戚一样,树懒在遗传关系上比外表更像树懒。 与大多数食草动物不同,它们有大而尖的爪子,可以用来从树上剥下叶子并派出任何可能的食肉动物。 他们的爪子是如此巨大,以至于不得不侧身行走。 为了保护他们免受天敌的侵扰,地面树懒的皮肤和皮毛非常厚。 这也将在上一个冰河时期帮助他们,与其他大型哺乳动物不同,它们确实在冰河时期幸存了下来,然后才灭绝。

像许多已灭绝的动物一样,地懒常成为隐密动物学的研究对象,这些动物断言该动物是阿根廷或其他地方在历史上曾被发现的动物。 这个神话可能部分源于这样的事实,即地面树懒最近灭绝了,因此它们的亚化石粪便可以在洞穴中找到,在极少数情况下,动物本身保存完好的亚化石遗体也是如此。 这些标本中似乎完整的DNA似乎完整无缺,因此最终的树懒DNA最终将被测序并进行整体研究。

就像上一个世界上许多其他大型动物一样,陆地上的树懒很可能在上个冰河世纪末期被人类猎杀灭绝。 在进行历史性考察之前,杰斐逊总统指示探险家刘易斯和克拉克要在美国西部寻找地面树懒,但他们从未住过。

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