什么是核糖核酸?

生物学上重要的分子,核糖核酸(RNA)在某些方面与脱氧核糖核酸(DNA)类似,但具有一些重要的结构和功能差异。 核糖核酸有几种类型,每种在细胞内起不同的作用。 核糖核酸执行蛋白质合成中的几个基本任务,并参与基因调控。

RNA和DNA都被称为核酸,并具有相似的基本结构。 两种类型的核酸均由称为核苷酸的单元组成。 每个核苷酸由三个分子组成:磷酸酯,糖和含氮碱基。 有几种不同的含氮碱基,正是这些分子的序列使DNA和RNA能够存储和传递有关细胞长期和日常维护的信息。

尽管它们具有某些相似之处,但核糖核酸和脱氧核糖核酸分子在三个重要方面有所不同。 首先,RNA分子是单链的,而DNA是双链的分子。 其次,RNA包含一种称为核糖的糖,而DNA包含一种称为脱氧核糖的糖。 第三个差异是在DNA中,腺嘌呤的互补碱基对是胸腺嘧啶; 而在RNA中,腺嘌呤的碱基对是胸腺嘧啶的修饰形式,称为尿嘧啶。

核糖核酸主要有三种类型。 这些是转移RNA(tRNA),信使RNA(mRNA)和核糖体RNA(rRNA)。 这三个分子在结构上相似,但执行的功能却大不相同。

Messenger RNA是称为转录的过程的产物。 在此过程中,复制了一段DNA中携带的遗传密码,从而合成了mRNA分子。 mRNA是编码单个蛋白质的DNA片段的精确复制。 制成后,该mRNA从细胞核传播到细胞质,在另一种核糖核酸的帮助下,该mRNA经历新的细胞过程。

在细胞的细胞质中,mRNA与转移RNA分子接触。 转移RNA通过将氨基酸转运到蛋白质合成位点来帮助制造蛋白质。 tRNA使用mRNA分子作为模板,通过“读取” mRNA分子来确定蛋白质中氨基酸的排列顺序,从而构建蛋白质。 此过程称为翻译。

RNA的第三种类型是核糖体RNA,是发生翻译的位点。 核糖体RNA分子是mRNA翻译成蛋白质的位点。 核糖体RNA通过与信使和转移RNA分子相互作用以及充当酶活性位点来帮助这一过程。

其他类型的核糖核酸包括微RNA和双链RNA。 细胞使用微RNA来帮助调节信使RNA的转录,并且可以提高或降低将特定基因制成蛋白质的速度。 在某些类型的病毒中发现的双链RNA可以进入细胞,并以类似于micro RNA的方式干扰翻译和转录过程。

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