Was ist der Goldstandard?

Gold ist eine der ältesten Formen von Geld, die von Einzelpersonen und Gesellschaften verwendet werden. Ein Goldstandard ist ein Währungssystem, bei dem das umlaufende Geld, häufig Papiergeld, einen Wert hat, der direkt mit einem Goldvorrat verbunden ist. Nach diesem Standard fixierte Währungen werden auch relativ zueinander fixiert, was einen vorhersehbaren Wechselkurs ermöglicht. Das Gegenteil ist eine Fiat-Währung , was bedeutet, dass die Zentralbanken die Möglichkeit haben, die Geldmenge unabhängig von einem festgelegten Standard zu erhöhen oder zu verringern.

Wenn sich Wirtschaftshistoriker auf den Goldstandard beziehen, beziehen sie sich im Allgemeinen auf den im späten 19. Jahrhundert eingeführten Internationalen Goldstandard. Ausgelöst durch eine Silberwährungskrise in England, die dazu führte, dass die Vereinigten Staaten alle Silberzahlungen aussetzen mussten, begann dieser Standard 1871, als ein vereinigtes Deutschland die USA gründete Reichsmark als strenge Goldstandardwährung. Bis 1900 waren praktisch alle Weltwirtschaftsmächte gefolgt.

Dieses ursprüngliche System erreichte seine erste Krise mit dem Ausbruch des Ersten Weltkrieges. Die unglaublichen Kosten dieses Krieges zwangen Großbritannien, auf fiat Währungen umzusteigen. Der Vertrag von Versailles, der die Bedingungen für die Kapitulation festlegte, zwang Deutschland, einen Großteil seines Goldangebots als Wiedergutmachung auszugeben. Angeblich sollte dies die Goldvorräte der siegreichen Nationen stärken. Ein Nebeneffekt war jedoch, dass Deutschland nicht genug Gold hatte, um auf dem Goldstandard zu bleiben. Deutschland blieb keine andere Wahl, als auf eine Fiat-Währung umzusteigen, obwohl es eine wichtige Industriemacht blieb.

Bis Deutschland und Großbritannien Mitte der 1920er Jahre eine vorübergehende Rückkehr zum Goldstandard schafften, verließen andere große Volkswirtschaften, einschließlich der USA, diesen. Der International Gold Standard starb offiziell auf der Londoner Konferenz von 1933, als sich die teilnehmenden Nationen nicht auf den Wert des Goldes einigen konnten. Nach dem Zweiten Weltkrieg sprachen sich einflussreiche Ökonomen wie John Maynard Keynes erfolgreich gegen eine Rückkehr zu diesem Standard aus, und die Währungen begannen unter dem Bretton Woods-Abkommen zu handeln. Der Zusammenbruch von Bretton Woods im Jahr 1972 leitete die Ära der frei schwebenden Währungen ein, und Gold verlor sogar seinen Status als Grundlage für die Zentralbankreservenbuchhaltung.

Während ein System fester Währungen eine enorme Ausweitung des Welthandels ermöglichte, war der Goldstandard nicht ohne wesentliche Probleme. Da die Goldvorräte langsamer wachsen als die Volkswirtschaften, ist der Standard hochgradig deflationär. So erlebten beispielsweise die Vereinigten Staaten Deflationsperioden, die bis zu 14 Jahre nach ihrem Wechsel andauerten. Es können auch enorme lokale Wertverfälschungen auftreten; Während der großen Hungersnot zum Beispiel war es für die Iren rentabler, Kartoffeln nach England zu exportieren, als sie an hungernde Einheimische zu verkaufen. Indem der internationale Handel vorhersehbarer wird, übt der Goldstandard Druck auf die Steuerbehörden aus, sich von den Einfuhrzöllen zu entfernen und den eigenen Bürgern Einkommens- und Verkaufssteuern aufzuerlegen. Kredite werden in Volkswirtschaften, die auf diesem Standard basieren, sehr knapp, da die Regierungen nicht in der Lage sind, mehr Geld zu drucken, wenn die Wirtschaft es benötigt.

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