Was ist Merkelzellkarzinom?

Das Merkelzellkarzinom (MCC) ist eine aggressive und seltene Form von Hautkrebs. Diese Erkrankung ist auch unter anderen Bezeichnungen bekannt, beispielsweise als neuroendokrines Karzinom und Trabekelkarzinom der Haut. Patienten mit Merkelzellkarzinom erleben typischerweise ein Tumorwachstum in den Merkelzellen. Die Merkel-Zellen sind neuroendokrine Zellen in der oberen Hautschicht und befinden sich in der Nähe der Nerven, die für die Übertragung des Berührungsgefühls verantwortlich sind. Merkelzellen wachsen bei MCC oft unkontrolliert.

Menschen mit einem Merkelzellkarzinom entwickeln typischerweise Knötchen in der Haut, die blau oder rot schimmern. Ein Merkelzellkarzinom kann mit Veränderungen an einem bestehenden Muttermal oder einem neuen Hautwachstum beginnen und ein zystenartiges Aussehen haben. Die Wucherungen sind in der Regel weniger als 2 cm groß, schmerzfrei und griffig. Häufige Lokalisationen für diese Karzinome sind Kopf, Hals und Gesicht.

In vielen Fällen kann die Exposition der Haut gegenüber natürlichem Sonnenlicht, Sonnenbanklicht und anderem künstlichem Licht das Risiko für die Entwicklung eines Merkelzellkarzinoms erhöhen. Menschen mit einer Vorgeschichte anderer Hautkrebsarten sind in der Regel anfälliger für diese Art von Karzinom. Einige Personen mit geschwächtem Immunsystem, insbesondere solche mit HIV-Infektionen (Human Immunodeficiency Virus), haben im Allgemeinen eine höhere Wahrscheinlichkeit, an dieser Art von Hautkrebs zu erkranken. Menschen über 70 und hellhäutige Menschen entwickeln in der Regel häufiger ein Merkelzellkarzinom.

In vielen Fällen verwenden Ärzte eine sorgfältige Untersuchung der Haut eines Patienten, um Fälle von Merkel-Zell-Hautkrebs zu diagnostizieren. Sommersprossen, Pigmentflecken und abnormes Wachstum werden häufig auf Anzeichen der Krankheit untersucht. Einige Ärzte führen eine Biopsie eines Hautwachstums durch, um einen Teil oder den gesamten Tumor zu entfernen, und lassen die Biopsieprobe auf Krebstumoren analysieren. Eine Biopsie der Lymphknoten eines Patienten kann auch durchgeführt werden, um festzustellen, ob Krebs metastasiert oder sich auf andere Körperteile ausgebreitet hat. Medizinische Bildgebungstests wie Röntgen- oder Computertomographie (CT) -Scans können in einigen Fällen metastasierte Tumoren identifizieren.

Ärzte können Merkel-Zell-Hauttumoren mit chirurgischer Entfernung des Tumors sowie Entfernung einiger nahegelegener Lymphknoten, die krebsartig erscheinen, behandeln. Zusätzlich zur Operation kann auch eine Strahlentherapie oder Chemotherapie zur Behandlung einiger Fälle von Merkelzellkrebs angewendet werden. Ärzte empfehlen in der Regel ein individuelles Behandlungsprogramm für Patienten mit dieser Art von Krebs, abhängig von der allgemeinen Gesundheit, dem Alter und der Lage des Tumors. In einigen Fällen kann sich Krebs auf andere Organe wie die Leber oder das Gehirn ausbreiten, wo seine Behandlung möglicherweise schwieriger ist.

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