Was sind Gewächshauskulturen?

Gewächshauskulturen sind Obst und Gemüse, die in einem Gebäude oder Gehege angebaut werden, um sie vor Witterungseinflüssen zu schützen und einen längeren Anbau zu ermöglichen. Der Anbau von Pflanzen in Gewächshäusern kann teurer sein als der Anbau auf Feldern. In einigen Gebieten kann dies jedoch aufgrund der geringen Wasserversorgung oder der Umgebungsbedingungen erforderlich sein. Ein Gewächshaus kann eine permanente Struktur mit Glas- oder Kunststofffenstern für Licht oder temporäre Strukturen aus Rahmen und Kunststofffolie sein.

Frühe Gewächshäuser waren Holz- oder Metallgebäude mit Glasfenstern, die oft an ein Haus gebunden waren. Die Sonne lieferte sowohl das Licht als auch die Wärme, die für den Anbau von Gemüse oder Blumen in einer kontrollierten Umgebung oder bei Temperaturen unter dem Gefrierpunkt erforderlich waren. Samen könnten früh im Frühjahr keimen und einige Gemüsesorten könnten bis spät in den Herbst hinein angebaut werden, insbesondere wenn eine zusätzliche Wärmequelle wie ein Holzofen oder Dampfstrahler vorgesehen wäre.

Die Kosten für Glas und seine Fähigkeit zu brechen führten im 20. Jahrhundert zu einer allmählichen Entwicklung von bruchsicheren Kunststoffgewächshäusern. Kunststoffe waren viel leichter, konnten unter Zusatz von Pigmenten hergestellt werden, um einen Teil des Sonnenlichts abzuhalten, wodurch sie durchscheinend wurden, und konnten in Formen geformt werden, um gekrümmte Fenster oder Kuppeln zu ermöglichen. Diese Bauten waren oft dauerhafte Gebäude für Gemüse-, Kräuter- oder Blumenspezialitäten und wurden in kleinerem Maßstab für private oder gewerbliche Kleinbauern errichtet.

Kommerzielle Gewächshauskulturen galten erst Ende des 20. Jahrhunderts als wirtschaftlich. Die Nachfrage nach landwirtschaftlichen Flächen für die Wohnbebauung und die steigenden Kraftstoffkosten für den Transport von Obst und Gemüse machten die Herstellung in kleineren Gewächshäusern effektiver. Das wachsende Interesse an Bioprodukten oder Produkten, die ohne künstliche Düngemittel und Pestizide angebaut wurden, sorgte für einen Kundenstamm, der bereit war, für teurere Gewächshauskulturen mehr zu zahlen.

In großflächigen kommerziellen Gewächshäusern wurden zunächst große Metallrahmenkonstruktionen und Kunststofffolien verwendet, die manchmal direkt über den Feldfrüchten errichtet wurden. Diese Strukturen waren relativ einfach zu bauen und konnten bei Bedarf demontiert und an andere Orte verlegt werden. Die meisten dieser Bauwerke wurden nicht mit zu teurer Hilfswärme beheizt, sondern an Orten eingesetzt, an denen ausreichend Sonnenlicht für strahlende Wärme sorgen könnte, um die Vegetationsperiode zu verlängern.

Der Wasserschutz wurde ebenfalls ein wachsendes Problem, da die Trinkwasserversorgung eingeschränkt war. Gewächshauskulturen können mit wasserkonservierenden Techniken wie Tropf- oder Nebelbewässerung angebaut werden, wodurch eine optimale Menge an Wasser für das Pflanzenwachstum bereitgestellt wird. Die kontrollierten Temperaturen und die Luftfeuchtigkeit, die in einem Gewächshaus möglich sind, ermöglichen es, pro Ernte viel weniger Wasser zu verbrauchen, als auf den Feldern benötigt wird.

Die Umgebungskontrolle in einem Gewächshaus kann mit Kontrollen durchgeführt werden, die mit Temperatur und Luftfeuchtigkeit verbunden sind. Wenn die Temperaturen über die gewünschten Grenzen steigen, können Fenster oder Oberlichter manuell geöffnet oder durch Elektromotoren gesteuert werden. Feuchtigkeitskontrollen könnten dieselbe Funktion bieten, um Feuchtigkeit zu verhindern, die Schimmelbefall fördern könnte. Diese Verbesserungen verteuerten die Gewächshauskulturen, sorgten jedoch für eine gleichbleibendere Produktqualität.

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