Was ist der Zusammenhang zwischen Hippocampus und Stress?

Durch übermäßige Belastung kann es zu Hirnschäden kommen. Studien deuten darauf hin, dass Hippocampus und Stress zusammenhängen. Das Hippocampus-Volumen von Kriegsveteranen sowie Opfern von Kindesmisshandlung oder Folter ist niedriger als normal. Dies wird als Hippocampusatrophie bezeichnet, die durch hohe Cortisolspiegel verursacht wird. Cortisol ist ein Steroidhormon, das während der Stressreaktion freigesetzt wird.

Der Hippocampus befindet sich im medialen Temporallappen und ist Teil des limbischen Systems. Limbische Systemstrukturen spielen eine Hauptrolle in Emotion, Lernen, Gedächtnis und Motivation. Der Hippocampus ist für das Speichern und Abrufen neuer Speicher zuständig. Erinnerungen werden vorübergehend im Hippocampus gespeichert, bevor sie dauerhaft in einem anderen Bereich des Gehirns gespeichert werden.

Forscher haben die Beziehung zwischen Hippocampus und Stress genauer untersucht, insbesondere die posttraumatische Belastungsstörung (PTBS). PTBS ist ein Angstzustand, der aus extremem Stress während eines traumatischen Ereignisses resultiert. Es wurde festgestellt, dass PTBS das Gehirn, insbesondere den Hippocampus, schädigt. Dieser Schaden führt zur Atrophie des Hippocampus.

Menschen mit PTBS haben Probleme mit dem Gedächtnis. Entweder haben sie Probleme beim Abrufen von Erinnerungen, oder die Erinnerungen sind immer vorhanden. PTBS-Betroffene erleben Erinnerungen in Form von Rückblenden. Angst wird erlebt, als ob das Ereignis tatsächlich wieder auftritt und durch Erinnerung ausgelöst wird. Aus diesem Grund glauben Experten, dass der Hippocampus von PTBS betroffen ist.

Der Hippocampus wird durch Cortisol geschädigt, da er viele Rezeptoren für das Hormon enthält. Cortisol wird von der Nebenniere aktiviert und freigesetzt, um den Körper auf ein stressiges Ereignis vorzubereiten. Es verursacht einen Anstieg des Blutdrucks, der Atmung und der Herzfrequenz. Dies ist ein Schutzmechanismus. Es ist eine sehr nützliche Antwort.

Wiederholter hoher Stress kann PTBS verursachen, aber nicht jeder reagiert auf ein traumatisches Ereignis auf diese Weise. Es wird vermutet, dass manche Menschen dafür anfälliger sind, und die ursprüngliche Größe des Hippocampus könnte ein Hinweis sein. Es könnte sein, dass Menschen, die mit einem kleineren Hippocampus geboren wurden, einem Risiko für die Entwicklung der Krankheit ausgesetzt sind, wenn sie einem hohen Stress ausgesetzt sind, was den Zusammenhang zwischen Hippocampus und Stress weiter erklärt.

Probleme, die durch den Hippocampus und die Stressreaktion verursacht werden, können durch die Exposition gegenüber bestimmten Ereignistypen ausgelöst werden. Diese Ereignisse gelten als sehr traumatisch. Beispiele sind Autounfälle, Terrorismus und Naturkatastrophen. Kinder bekommen auch PTBS; Ihre Symptome unterscheiden sich von denen der Erwachsenen.

Die Behandlung ist für PTBS-Patienten verfügbar. Die kognitive Verhaltenstherapie (CBT) ist am effektivsten und wird häufig in Kombination mit Medikamenten angewendet. Selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) sind Medikamente, die eigentlich gegen Depressionen verschrieben werden, sich aber auch bei der PTBS-Behandlung als hilfreich erwiesen haben.

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