Was ist der Massetermuskel?

Der Masseter ist ein Muskel, der zwischen dem Wangenknochen oder dem Jochbein und dem Unterkieferknochen oder dem Unterkiefer verläuft. Es hat einen großen oberflächlichen Teil und einen kleineren tiefen Teil, die beide in der Nähe der Speicheldrüse der Parotis liegen. Tatsächlich kreuzt der Kanal, der den Speichel aus der Drüse transportiert, den Musculus masseter auf seinem Weg in den Mund. Es gibt zwei Massetermuskeln, eine auf jeder Seite des Schädels, und sie sind sehr stark - unter den stärksten im menschlichen Körper. Ein Ast des Nervus trigeminus, der als Nervus mandibularis bekannt ist, versorgt den Muskel mit Nervenimpulsen, die zu einer Kontraktion führen und den Unterkiefer beim Kauen oder Sprechen anheben.

Durch Zusammenpressen des Kiefers und Fühlen über dem Winkel des Unterkiefers kann der Massetermuskel gefühlt werden. Masseter sind am Anheben des Unterkiefers beteiligt, damit sich die oberen und unteren Zähne beim Kauen von Nahrungsmitteln treffen können, ein Vorgang, der als Kauen bekannt ist. Da der Körper normalerweise aufrecht gehalten wird, arbeitet der Muskel in der Regel vollständig gegen die Schwerkraft. Der Masseter gehört zu der Gruppe der Kaumuskeln, zu der auch der Schläfenmuskel sowie die medialen und lateralen Pterygoiden gehören. Zusammen zermahlen die Kaumuskeln Nahrungssubstanzen zwischen den Zähnen, aber nur der laterale Pterygoideus öffnet den Mund, während die anderen ihn schließen.

Bruxismus, bei dem Betroffene im Schlaf die Zähne zusammenbeißen, kann zu einer Muskelvergrößerung und einem daraus resultierenden eckigen Gesichtsausdruck führen. Die Bedingung wird gedacht, um mit Druck und nachfolgender Muskelspannung verbunden zu sein. Langzeitpatienten können sogar auf Operationen zurückgreifen, um die Muskelmasse zu reduzieren. Manchmal kann die Vergrößerung des Masseters so extrem sein, dass die Öffnung der Speicheldrüse der Parotis blockiert wird. Dies kann dazu führen, dass die Drüse geschwollen und infiziert wird und der Mund relativ trocken wird.

Ständiges Zähneknirschen kann zu Entzündungen der Muskeln und des Kiefers sowie zu Kopfschmerzen, Nackenschmerzen und Hörproblemen führen. Langfristig kann das Scharniergelenk des Unterkiefers beschädigt werden und ein Klicken und sogar ein Verriegeln oder eine Verlagerung verursachen. Schwindel, Tinnitus, Nebenhöhlenschmerzen und Schmerzen beim Kauen können ebenfalls auftreten.

Wenn solche Probleme im Zusammenhang mit dem Kiefergelenk in Verbindung mit dem Masseter und anderen umgebenden Muskeln auftreten, werden sie gemeinsam als Kiefergelenksstörung bezeichnet. Die Behandlungen variieren, können jedoch das Tragen einer Mundschiene, eine Diät mit weichen Nahrungsmitteln und das Ausruhen der Stimme umfassen. Andere Empfehlungen könnten die Reduzierung von Stress, die Anwendung von Hitze oder Kälte auf entzündete Bereiche und die Verwendung von Medikamenten wie Antidepressiva oder entzündungshemmenden Medikamenten umfassen.

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