Gibt es Ozeane auf anderen Planeten?

Jeder weiß, dass die Erde riesige Ozeane hat. Aber gibt es Ozeane auf anderen Planeten? Soweit wir derzeit wissen, gibt es keine - abgesehen von Kohlenwasserstoff-Ozeanen auf einem Planetenmond - Titan, den größten Mond des Saturn. Wissenschaftler vermuten auch, dass es unterirdische Salzwasser-Ozeane auf einigen der größten Jupitermonde wie Europa, Callisto und Ganymede gibt, aber sie haben dies noch nicht bestätigt. Einige Wissenschaftler glauben sogar optimistisch, dass es Leben in diesen unterirdischen Ozeanen geben könnte, aber dies scheint äußerst unwahrscheinlich.

Die beeindruckendsten und einzig bestätigten außerirdischen Ozeane befinden sich auf der Oberfläche des Saturnmondes Titan. Titan ist ein riesiger Mond, ungefähr 50% größer und 80% massereicher als unser Mond. Es ist der zweitgrößte Mond im Sonnensystem nach Jupiters Mond Ganymed. Titan wird häufig als "planetähnlicher Mond" bezeichnet und hat eine dicke Stickstoffatmosphäre, die als tief orangefarbener Dunst erscheint. Diese dichte Atmosphäre hat uns jahrhundertelang die Sicht auf den Mond verstellt, und erst 2007 besuchte die Raumsondenmission Cassini-Huygens den Mond und ließ eine Sonde durch seine Atmosphäre und auf seine Oberfläche fallen.

Wissenschaftler hatten lange Zeit die Existenz von Kohlenwasserstoffseen auf Titan vermutet, aber es wurde nicht bestätigt, bis Cassini-Huygens einen engen Vorbeiflug unternahm und die Oberfläche mit seinem wolkendurchdringenden Radar abbildete. Am 22. Juli 2006 bestätigte ein Flug mit Radarbildern das Vorhandensein glatter dunkler Flecken in der Nähe des Nordpols des Mondes, nach denen die Wissenschaftler der Ozeane suchten. Die größte Gruppe von Kohlenwasserstoffen wurde nach dem Ontariosee auf der Erde Ontario Lacus genannt. Die Kohlenwasserstoffe waren hauptsächlich Methan und Ethan. Die entdeckten Seen reichten von etwa einem Kilometer bis zu 100 Kilometern. Sie sind die einzigen großen, stabilen Flüssigkeitskörper, von denen bekannt ist, dass sie irgendwo anders als auf der Erde existieren. Die auf Titan gefundenen Kohlenwasserstoffe übersteigen die Menge der Kohlenwasserstoffe auf der Erde bei weitem.

Abgesehen von Titan gibt es wahrscheinlich flüssige Ozeane tief unter der Kruste von Eismonden wie Europa. Diese Monde bestehen aus Steinkugeln, die von einer dicken Eisschicht umgeben sind. Mit zunehmender Tiefe steigt die Temperatur des Eises (aufgrund der Erwärmung der Gezeiten), bis es schmilzt und sich in Flüssigkeit verwandelt. Auf Europa wird angenommen, dass dieser Ozean etwa 100 km tief ist, und seine Existenz wurde durch das Vorhandensein eines induzierten Magnetfelds angedeutet, das nur möglich ist, wenn er eine oberflächenleitende Schicht aufweist. Viele Planetenforscher sind daran interessiert, diesen Ozean zu erforschen, indem sie eine Sonde nach Europa schicken, die durch die äußere Schicht schmilzt, bis sie die oberflächliche Eisschicht durchdringt.

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