Was sind die verschiedenen Arten von Viren?

Viren sind winzige Stücke genetischen Materials, die in Proteinhüllen eingewickelt sind und in der Lage sind, die Zellmaschinerie von Pflanzen, Tieren und Bakterien zur Selbstreplikation zu entführen. Sie sind extrem klein, viel kleiner als Bakterien. Ein typisches Virus ist zwischen 10 und 300 Nanometer (Milliardstel Meter) groß, wohingegen typische Bakterien größer als ein Mikrometer (Millionstel Meter) sind.

Nur etwa 30.000 Virustypen werden von Virologen verfolgt, obwohl es wahrscheinlich Millionen gibt. Die Einstufung der Viren wird durch den Mangel an Fossilien - Viren versteinern nur schwach - und die Kontroverse darüber erschwert, ob es sich um lebende Organismen handelt oder nicht. Im Gegensatz zu anderen Organismen tauchen manchmal neue Viren aus den Genomen bereits vorhandener Organismen auf, was es schwierig macht, kohärente Stammbäume zu erstellen. Dies hindert Virologen jedoch nicht daran, es zu versuchen.

Eine einheitliche Taxonomie für Viren wurde erst 1966 vom Internationalen Komitee für Taxonomie von Viren (ICTV) entwickelt. Dieses Klassifizierungsschema basiert auf dem linnäischen Klassifizierungssystem für andere Organismen. Es enthält fünf Ebenen: Ordnung, Familie, Unterfamilie, Gattung und Art. Die Anerkennung der Auftragsebene ist mit nur drei genannten Aufträgen äußerst aktuell. Die meisten viralen Familien wurden noch nicht in eine Reihenfolge gebracht. Derzeit erkennt das ICTV nur etwa 1.550 Arten.

Beispielsweise gehört das Windpockenvirus Varicella zoster (VZV) zur Familie Herpesviridae , Unterfamilie Alphaherpesvirinae, Gattung Varicellovirus , und es fehlt eine Kategorisierung auf der Grundlage der Ordnung.

Ein zweites Klassifizierungsschema, die Baltimore-Klassifizierung, die vom Nobelpreisträger David Baltimore entwickelt und nach ihm benannt wurde, wird häufig in Verbindung mit dem ICTV-System verwendet. Das Baltimore-Klassifizierungssystem kategorisierte Viren basierend darauf, woraus sie bestehen. Hier ist das Schema:

Gruppe Enthält
ich doppelsträngige DNA-Viren
II einzelsträngige DNA-Viren
III doppelsträngige RNA-Viren
IV (+) einzelsträngige RNA-Viren
V (-) einzelsträngige RNA-Viren
VI doppelsträngige revers transkribierende Viren
VII doppelsträngige revers transkribierende Viren

Wenn diese beiden Klassifikationssysteme zusammen verwendet werden, können Virologen tatsächlich eine Ahnung haben, wovon sie sprechen. Ein anderes traditionelles Klassifizierungssystem basiert auf der Art des Organismus, den sie infizieren: Es gibt pflanzenspezifische Viren, tierspezifische Viren und bakterenspezifische Viren, sogenannte Bakteriophagen. Je nachdem, von welchem ​​Wirt sich das Virus infiziert hat, weist es eine andere physikalische Struktur auf.

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