Was ist ein Sternenkindergarten?

Eine „Sternenkindertagesstätte“ ist eine romantische Art, sich auf eine Molekülwolke zu beziehen, die gerade dabei ist, neue Sterne zu bilden. Eine Molekülwolke ist eine Region, die mit Wasserstoffatomen so dicht ist, dass sich Moleküle, am häufigsten H2 oder zweiatomiger Wasserstoff, bilden können. Molekülwolken können riesig sein, mit der 1000- bis 100.000-fachen Masse der Sonne oder kleiner, weniger als ein paar hundert-fachen Masse der Sonne. Diese werden als riesige Molekülwolken bzw. kleine Molekülwolken bezeichnet.

Soweit wir wissen, findet die Sternentstehung ausschließlich innerhalb dieser Molekülwolken statt, daher der Spitzname „Sternentstehungsstätte“. Damit eine Molekülwolke eine Sternentstehungsstätte ist, müssen mehrere Bedingungen definiert werden. Erstens muss die Molekülwolke über genügend Taschen mit ausreichender Dichte ("Molekülkerne") verfügen, um das Rohmaterial für die Erzeugung von Sternen bereitzustellen. Zweitens muss die Molekülwolke bewegenden Kräften ausgesetzt sein, z. B. großen Sternen oder Supernovae in der Nähe. Wenn ein Teil einer Molekülwolke durch die Strahlung eines nahe gelegenen massereichen Sterns beleuchtet und ionisiert wird, spricht man von einer HII-Region.

Da HII-Regionen die Teile der Molekülwolken sind, die am stärksten von äußeren Quellen bewegt werden, sind sie der wahrscheinlichste Ort, um eine Sternenkindertagesstätte zu sein. Äußere Einflüsse sind notwendig, um einen Stern zu erzeugen, da sonst in einer Molekülwolke selten eine kritische Dichte erreicht wird. Wenn die Dichte nicht ausreicht, umkreisen sich die Gasteilchen in der Wolke für immer. Aufgrund eines äußeren Einflusses, wie einer Supernova-Schockwelle, können molekulare Wolken in lokalisierten Regionen kondensieren und zu sogenannten Bok-Globuli werden.

Bok-Kügelchen sind sehr dichte Kerne, die in Sterngärten vorkommen. Typischerweise enthalten sie ungefähr 10-50 Sonnenmassen an Material in einem Gebiet von ungefähr einem Lichtjahr Durchmesser. Bok-Globuli sind in der Astronomie bemerkenswert, weil sie eine Vielzahl von Molekülen enthalten, die normalerweise nicht in einem spärlichen interstellaren Raum zu finden sind: molekularer Wasserstoff, Kohlenoxide, Helium und Silikatstaub. Früher oder später wird angenommen, dass viele Bok-Globuli zu Sternen oder häufiger zu binären Sternensystemen oder Sternhaufen zusammenfallen. Unsere Sonne wird tatsächlich als eine Anomalie angesehen, da sie kein binäres Paar hat.

Sternenkindergärten werden schließlich von den Sternen zerstört, die sie erschaffen. Die neuen Sterne saugen entweder einen Großteil des lokalen Materials auf oder blasen es durch Sonnenwind weg. Letztendlich könnten diese neugeborenen Sterne in einer Supernova explodieren und die Bildung anderer Sterne in nahegelegenen Sternenkindergärten auslösen.

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