Was ist ein Kaleidoskop?

Wahrscheinlich besaßen viele Babyboomer als Kind ein Spielzeugkaleidoskop. Es ähnelt einem kurzen Teleskop mit einem drehbaren Endstück. Wenn eine Person durch ein Ende schaut, sieht sie ein buntes, geometrisches Muster. Durch das Verdrehen des anderen Endstücks entstehen immer wieder neue faszinierende Muster.

Einige Quellen behaupten, das Kaleidoskop sei dem antiken Griechenland bekannt, aber dem schottischen Erfinder David Brewster wird seine moderne Erfindung im Jahr 1816 zugeschrieben. Brewster hielt es für ein nützliches wissenschaftliches Werkzeug für das Studium von polarisiertem Licht, das er 1817 patentieren ließ. Das Patent war schlecht formuliert, und andere kopierten das Kaleidoskop schnell und erkannten seinen Wert als Spielzeug. Brewster verlor an den enormen Gewinnen, die durch seinen Erfolg erzielt wurden.

Im Wesentlichen besteht ein Kaleidoskop aus zwei oder mehr Spiegeln, die der Länge nach in einem Rohr angeordnet sind. Farbige Perlen, flüssigkeitsgefüllte Ampullen oder andere kleine Gegenstände befinden sich am größeren Ende des Röhrchens. Durch dieses Ende fällt Licht auf die farbigen Objekte im rotierenden Fach. Jede zufällige Konfiguration, die beim Herabfallen der farbigen Objekte entsteht, wird in den Spiegeln reflektiert und ergibt schöne symmetrische Muster.

In der viktorianischen Ära war das Kaleidoskop ein beliebter Zeitvertreib, und der Amerikaner Charles G. Bush (1825-1900) trug dazu bei, das Interesse an Amerika zu wecken. Frühe sind in der Regel auf geschnitzten Holzsockeln montiert und sind Antiquitäten zum Sammeln und werden für bis zu 1.000 US-Dollar (USD) oder mehr verkauft.

Obwohl das Kaleidoskop mit der Zeit an Popularität verlor, erlebte es dank Cosy Baker in den 1970er Jahren ein Wiederaufleben. Frau Baker wird manchmal als Schutzpatronin der Kaleidoskope bezeichnet und hat Berichten zufolge die größte persönliche Sammlung der Welt. Sie gründete 1986 auch die Brewster Society und hat Bücher zu diesem Thema geschrieben. Baker verliebte sich zum ersten Mal in das Kaleidoskop, um Schönheit zu suchen, nachdem ihr Sohn von einem betrunkenen Fahrer getötet wurde. In den wechselnden Mustern sagt Baker, dass sie an die göttliche Ordnung erinnert wird.

Heute kann man ein Kaleidoskop für ein paar US-Dollar oder ein paar Tausend finden. Aufwändige Verzierungen aus mundgeblasenem Glas und kunstvolle Verzierungen werden als Kunstwerke verkauft, während die kleinen Pappspielzeuge auf Messen und in Spielwarengeschäften nach wie vor beliebt sind. Unabhängig von Größe, Preis oder Qualität scheinen die Menschen weiterhin von der verblüffenden Schönheit des sich ständig verändernden Kaleidoskops hypnotisiert zu sein.

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