¿Qué hace un psicólogo geriátrico?

Un psicólogo geriátrico brinda atención de salud mental a adultos mayores. Especialmente capacitados en prácticas terapéuticas, las personas que trabajan en este campo pueden diagnosticar y tratar una variedad de problemas psicológicos que afectan a los ancianos. Un psicólogo geriátrico también puede comunicarse con los cuidadores y médicos de un paciente anciano en un esfuerzo por asegurar que los desafíos físicos relacionados con la salud mental sean tratados o monitoreados adecuadamente.

A medida que los humanos envejecen, una variedad de cambios físicos y problemas emocionales pueden tener un impacto adverso en la salud mental. Como resultado, los adultos mayores pueden necesitar la ayuda de un psicólogo geriátrico para hacer frente a los problemas de envejecimiento. Capacitado profesionalmente para identificar problemas comunes entre el envejecimiento, como la depresión y la demencia, un psicólogo geriátrico es a menudo la primera persona en identificar las causas subyacentes de ciertos cambios de comportamiento y derivar a un paciente a otro médico para recibir atención médica cuando sea necesario.

Algunos de los problemas distintos que un psicólogo geriátrico puede ayudar son la depresión relacionada con la edad, la ansiedad, los cambios psicosociales y el manejo del duelo. La disminución de la salud mental geriátrica a menudo está relacionada con el dolor crónico y la enfermedad. Un psicólogo geriátrico está especialmente capacitado para reconocer estos problemas y ayudar a los pacientes a descubrir formas saludables de lidiar con el dolor y la enfermedad.

Un psicólogo geriátrico puede trabajar con un paciente individualmente o puede brindar asesoramiento a un grupo de pacientes. De hecho, no es raro que estos profesionales se encuentren trabajando en centros de atención grupal, como hogares de ancianos. Algunos también trabajan con familiares y cuidadores en la creación de estrategias para ayudar a los pacientes a mantener un sentido de propósito y vitalidad.

Los psicólogos especializados en atención geriátrica han publicado libros y otros materiales escritos para ayudar a la sociedad a comprender mejor el proceso de envejecimiento. A menudo, los ancianos son representados como indefensos o inútiles en algunas partes del mundo. Estos estereotipos dañinos contribuyen al miedo y la depresión que algunas personas enfrentan al envejecer, pero muchos expertos en atención geriátrica trabajan para contrarrestar estos conceptos erróneos promoviendo estrategias para un envejecimiento saludable y enfatizando la importancia de los ciudadanos mayores en la sociedad.

Un psicólogo geriátrico también puede trabajar en estrecha colaboración con médicos especializados en psiquiatría geriátrica. Si la salud mental de un paciente requiere tratamiento con medicamentos recetados u otras terapias médicas, un psiquiatra geriátrico es más adecuado para ofrecer atención de salud mental, ya que estos profesionales están capacitados en psicología y medicina. Por ejemplo, en casos severos de depresión u otra enfermedad mental, se puede confiar más en un psiquiatra para recibir tratamiento médico ya que las personas que se especializan solo en psicología geriátrica no están capacitadas en procedimientos médicos o medicina geriátrica, en general.

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