¿Qué es un cambio contable?

Un cambio contable es una alteración en la forma en que una empresa informa la información financiera. Las categorías más comunes son los cambios en el principio de contabilidad o estimación, o entidad que informa. Si bien existirán otros cambios debajo de estas categorías, el término cambio contable se refiere a cambios importantes en la aplicación de los principios contables nacionales. Estos cambios deben ser reportados a las partes interesadas del negocio, principalmente accionistas, bancos o prestamistas, agencias gubernamentales y otros grupos conferidos financieramente a la organización.

Un cambio en el principio de contabilidad a menudo se relaciona con la depreciación o la valoración del inventario. Por ejemplo, las empresas que utilizan un método de depreciación lineal deberán informar un cambio en el método de saldo de doble disminución. La depreciación en línea recta disminuirá el valor en libros de un activo en la misma cantidad cada mes, mientras que el método de saldo de doble disminución acelera la depreciación en los primeros meses, permitiendo a las empresas recibir más beneficios al principio del proceso de depreciación.

Un cambio contable para la valoración del inventario es similar. El método primero en entrar, primero en salir (FIFO) requiere que las compañías vendan primero el inventario anterior, mientras que el último en entrar, primero en salir (LIFO) es lo opuesto, vender primero el inventario más nuevo. Este cambio afectará el ingreso neto, que es el motivo de divulgación a las partes interesadas externas.

Para las estimaciones contables, las empresas a menudo valorarán los activos a un cierto monto en dólares al registrar el elemento en el libro mayor. Se produce un cambio contable cuando las empresas revalorizan los activos y necesitan hacer ajustes. Por ejemplo, las compañías pueden registrar la vida útil de una máquina en un monto específico en dólares o estimar la buena voluntad de la compra de otra compañía. Si los auditores revisan esta estimación y consideran que es inexacta o que necesita ajustes, las compañías deben hacer una entrada para corregir el artículo y hacer una anotación debido al cambio contable.

Un cambio en la entidad que informa ocurre cuando una compañía se fusiona con otra, consolida o disuelve operaciones de una o más unidades de negocios. Estos cambios posiblemente darán como resultado una entidad de informes diferente que será responsable de recopilar y crear información financiera. Las normas contables nacionales generalmente tienen requisitos para los cuales la entidad informa la información financiera en los estados de cuenta de una compañía, dependiendo de la propiedad. En general, los requisitos de informes cambian a porcentajes de propiedad de menos del 25 por ciento, 26 a 50 por ciento y 51 por ciento o más. Cada nivel requerirá un cierto cambio contable y divulgación, lo que dará como resultado un método diferente de preparación de estados financieros basado en el proceso de fusión o consolidación.

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