¿Qué son las úlceras en las piernas?

Las úlceras en las piernas son rupturas en las capas de piel en las piernas que pueden inflamarse. Si no sanan, se les conoce como úlceras crónicas en las piernas, que con mayor frecuencia afectan a las personas mayores y a las personas con diabetes. La ulceración de las piernas es causada principalmente por la mala circulación sanguínea, pero otras causas incluyen lesiones, afecciones de la piel, enfermedades vasculares como derrames cerebrales y ataques cardíacos, tumores e infecciones. Las úlceras diabéticas en las piernas se forman debido a problemas de circulación sanguínea y daño nervioso.

Cuando la circulación sanguínea conduce a una úlcera en las piernas, se conoce como úlcera arterial de la pierna o úlcera venosa de la pierna. Las úlceras arteriales de la pierna son menos comunes, y los síntomas incluyen dolor cuando las piernas están descansando, pies y piernas frías y una coloración blanca o azul en alguna parte de la pierna. Estas úlceras son causadas por la mala circulación debido a la acumulación de grasa y colesterol en las arterias. Las úlceras arteriales de las piernas también se ven afectadas por el tabaquismo, la artritis, las enfermedades cardíacas, la diabetes, la aterosclerosis y la presión arterial alta. Para prevenir esta afección, no fume, mantenga un peso y una dieta saludables, haga ejercicio a menudo para mejorar la circulación sanguínea, no use zapatos que sean demasiado pequeños y mantenga los pies puestos a tierra sobre una superficie dura para que el flujo de sangre pueda llegar fácilmente a las piernas.

Los síntomas de las úlceras venosas de la pierna incluyen hinchazón de la pierna, piel seca, con picazón y sin piel, la presencia de eccema y falta de dolor, a menos que la pierna esté infectada. Estas úlceras generalmente se encuentran en el interior de la pierna, por encima del tobillo, y son causadas por el flujo inverso de sangre de las venas superficiales a las profundas. Esto puede provocar venas varicosas. Una úlcera venosa de la pierna puede desencadenarse por úlceras previas, embarazo, obesidad, fracturas, coágulos de sangre, cirugía e inflamación de las venas profundas. La prevención de las úlceras venosas de las piernas implica ejercicio regular, caminar para emplear los músculos de la pantorrilla y restaurar el flujo sanguíneo adecuado, comer frutas y verduras, mantener un peso saludable, evitar estar sentado o de pie por mucho tiempo al mismo tiempo y no cruzar las piernas con demasiada frecuencia.

Las personas que creen que corren el riesgo de desarrollar una úlcera en la pierna deben examinar sus piernas regularmente para detectar decoloración o hinchazón. Los médicos diagnostican úlceras en las piernas inspeccionando las arterias y venas de cerca. Además, comparar la presión sanguínea en las piernas con la de los brazos puede significar si el flujo sanguíneo está restringido. Los tratamientos para la úlcera de la pierna incluyen procedimientos de limpieza y vendaje, pero las úlceras más graves requieren terapia y, a veces, incluso cirugía.

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