¿Cuáles son los diferentes tipos de escaneos PET?

Se pueden usar varios tipos de tomografías por emisión de positrones, o tomografías PET, para evaluar una serie de sistemas en el cuerpo de una persona. Aunque el mecanismo para crear todas las imágenes PET es el mismo sin importar para qué sea la prueba, la introducción de materiales radiactivos en diferentes partes del cuerpo puede ayudar a los médicos a examinar de cerca la forma en que funciona un órgano, sistema o sistema en particular. Estas exploraciones a menudo se usan para detectar crecimientos cancerosos y evaluar la eficacia del tratamiento del cáncer de un paciente. También se pueden usar para controlar el corazón y el sistema circulatorio, el sistema respiratorio, el cerebro y las funciones corporales, como el metabolismo de la glucosa.

Todos los escaneos PET comienzan con la administración de materiales radiactivos. Estos materiales generalmente se administran por vía intravenosa, aunque también se pueden tragar o inhalar. Una vez que estos materiales han alcanzado el órgano o sistema objetivo, el médico puede tomar imágenes de ellos mediante el uso de un escáner PET.

Algunos de los escáneres PET más comunes son los utilizados en oncología. Con la ayuda de las exploraciones PET, los médicos pueden determinar el tamaño exacto y la posición de los tumores y, si se toman varias imágenes en el transcurso de unas pocas semanas o meses, cómo ese cáncer está cambiando con el tiempo. Estas exploraciones pueden ayudar a los médicos a determinar si un tratamiento está funcionando para un paciente. También es posible usar escaneos PET para determinar si un crecimiento canceroso encontrado en un órgano o sistema ya se ha extendido a otras partes del cuerpo.

Las exploraciones PET también se pueden usar para evaluar la condición del corazón y el sistema circulatorio de un paciente. Los químicos radioactivos en la sangre se pueden usar para determinar qué tan bien fluye la sangre y si un paciente se beneficiaría de una cirugía de derivación. También pueden ayudar a los médicos a determinar la salud general del corazón al mostrar cuán efectivo es el corazón para bombear sangre por todo el cuerpo. Estos tipos de exploraciones generalmente implican la introducción del químico radioactivo en el torrente sanguíneo del paciente.

Otros tipos de exploraciones PET pueden enfocarse por completo en una parte del cuerpo, a menudo el cerebro. Estas exploraciones se pueden usar para buscar anormalidades como tumores o regiones de células muertas que podrían indicar un accidente cerebrovascular previo. También se pueden usar para ayudar a los médicos a determinar la causa de los problemas con el sistema nervioso central, como las convulsiones. En la investigación médica, se pueden usar otros tipos de exploraciones PET para ayudar a mapear el cerebro sano.

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