¿Cuáles son las afecciones autoinmunes más comunes?

Las condiciones autoinmunes son aquellas en las que el sistema inmunitario ataca a las células sanas del cuerpo, en lugar de protegerlas. Esto puede causar problemas de salud graves, como discapacidad e incluso la muerte. Algunas de las afecciones autoinmunes más comunes son la artritis reumatoide, el lupus, la diabetes tipo 1 y la hepatitis autoinmune.

Normalmente, el sistema inmunitario produce glóbulos blancos que atacan sustancias invasoras o antígenos, como virus, bacterias y toxinas. En el caso de los trastornos autoinmunes, el sistema inmunitario no puede distinguir entre el tejido corporal normal y los antígenos. Crea anticuerpos que atacan sus propios tejidos u órganos, o ambos. Algunos de los tejidos u órganos comúnmente afectados son los vasos sanguíneos, el páncreas, las articulaciones y la piel. La inflamación que resulta conduce a la enfermedad autoinmune.

La artritis reumatoide (AR), una enfermedad crónica que causa inflamación de las articulaciones, es probablemente la más común de las enfermedades autoinmunes. Se desconoce la causa de la AR y puede desarrollarse lenta o rápidamente, según el paciente, y puede ocurrir a cualquier edad. Algunos de los síntomas de la AR son dolor extremo, rigidez y deterioro de las articulaciones. La AR afecta más comúnmente a las manos, muñecas, pies, tobillos y rodillas, por igual en cada lado del cuerpo. Si no se trata, la AR puede ser debilitante y acortar significativamente la vida de una persona.

El lupus es otra enfermedad autoinmune común. Es un trastorno crónico que ataca los sistemas del cuerpo, como la piel, la sangre, los riñones y el sistema nervioso. El lupus puede ocurrir a cualquier edad y los síntomas pueden variar de una persona a otra. Los síntomas, que pueden incluir fatiga persistente, artritis, náuseas y erupción cutánea, pueden aparecer y desaparecer, con brotes repentinos. Hay muchas afecciones graves que pueden resultar del lupus si no se tratan, como insuficiencia renal, embolia pulmonar y accidente cerebrovascular.

Otra de las afecciones autoinmunes más comunes es la diabetes tipo 1. La diabetes tipo 1 a veces se llama diabetes juvenil o insulinodependiente, y es una enfermedad crónica de por vida que afecta el páncreas al impedir su capacidad de producir insulina. Algunos de los problemas agudos o crónicos que resultan de la diabetes tipo 1 son aumento de la micción, sed excesiva, dolor abdominal y fatiga. Con el tiempo, si no se trata, la diabetes tipo 1 destruirá completamente las células productoras de insulina del páncreas hasta el punto de que el cuerpo ya no producirá insulina.

La hepatitis autoinmune también es una condición autoinmune, y ocurre cuando el sistema inmune ataca las células normales del hígado. No está claro qué puede hacer que el sistema inmunitario ataque el hígado, pero a menudo resulta de infecciones virales, como sarampión o Epstein-Barr, ciertos medicamentos o genética. Los síntomas resultantes de la hepatitis autoinmune incluyen anemia, fatiga, dolor abdominal, ictericia y confusión mental. Esta enfermedad no debe dejarse sin tratamiento, ya que en última instancia provocará cirrosis o cicatrización del hígado y, con el tiempo, una insuficiencia hepática completa.

Todavía no se sabe qué causa que el sistema inmunitario confunda el tejido corporal sano con los antígenos. Sin embargo, lo que se sabe es que todas las afecciones autoinmunes son amenazas graves para el cuerpo que deben tratarse ante los primeros signos de síntomas. Pueden causar una variedad de condiciones crónicas que pueden, como mínimo, afectar la calidad de vida. Algunas de las enfermedades, con el tiempo, incluso provocarán debilitamiento y muerte.

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