¿Qué desafíos enfrentan los sobrevivientes de cáncer de páncreas?

Dado que el cáncer de páncreas no causa síntomas en sus primeras etapas, con frecuencia se detecta en una etapa posterior cuando las probabilidades de supervivencia disminuyen. Sin embargo, el número de sobrevivientes de cáncer de páncreas está aumentando debido a los avances en el tratamiento. Sobrevivir al cáncer de páncreas conlleva desafíos únicos en los meses y años posteriores al tratamiento. Los sobrevivientes de cáncer de páncreas pueden enfrentar depresión, estrés por cambios en los roles sociales, fatiga, problemas cognitivos, problemas sexuales y otros efectos físicos persistentes de la quimioterapia vigorosa.

Según el grado de diseminación cuando se diagnostica, el cáncer de páncreas a menudo se trata con cirugía y quimioterapia, generalmente gemcitabina o fluorouracilo (5-FU). Ambos medicamentos contra el cáncer tienen múltiples efectos secundarios, algunos de los cuales pueden persistir durante meses o años después de suspender su uso, lo que sorprende a muchos sobrevivientes de cáncer de páncreas.

Algunos posibles efectos secundarios que pueden comenzar durante el uso y persistir después de suspender el medicamento incluyen fatiga; "Quimiocerebro" o problemas de memoria causados ​​por medicamentos de quimioterapia; daño en el nervio; esterilidad; e insuficiencia cardíaca o renal. Otros problemas pueden no presentarse hasta después de suspender los medicamentos y pueden incluir enfermedad pulmonar, cataratas, osteoporosis u otros tipos de cáncer. El linfedema, o hinchazón y dolor por el bloqueo del líquido linfático, puede ser el resultado de una cirugía.

Aunque vencer al cáncer es lo que cada sobreviviente de páncreas ha estado esperando, los efectos psicológicos de la transición del paciente al sobreviviente presentan muchos desafíos únicos. En el momento del diagnóstico, los pacientes con cáncer de páncreas con frecuencia describen la sensación de haber recibido una sentencia de muerte y dejan de pensar en planes a largo plazo. Los sentimientos de desesperanza, enojo o depresión son comunes.

A medida que avanza el tratamiento, las relaciones con amigos y familiares se centran mucho en el paciente. Durante la recuperación, las relaciones cambian nuevamente, y con frecuencia la atención y el apoyo pueden disminuir con el tiempo a medida que el sobreviviente de cáncer de páncreas se recupera nuevamente.

Hacer frente a estos desafíos requiere esfuerzo pero se puede hacer. Reconstruir redes de apoyo sólidas con múltiples conexiones sociales es importante. Una dieta saludable y ejercicio regular ayudarán a los sobrevivientes de cáncer de páncreas a combatir los síntomas físicos persistentes y a mejorar el estado de ánimo. Si la depresión continúa, la terapia y los antidepresivos pueden ayudar.

Es importante recordar que no todos los sobrevivientes de cáncer de páncreas experimentarán todos, o incluso la mayoría, de estos desafíos. Algunos pueden no experimentar muchos desafíos psicológicos o físicos en absoluto. De hecho, muchos sobrevivientes de cáncer experimentan una mayor apreciación de la vida y un aumento de la fuerza para responder a los desafíos, lo que hace que la vida sea una experiencia más rica que antes de su experiencia con el cáncer.

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