¿Qué es un espasmo esofágico difuso?

Un espasmo esofágico difuso es una contracción no coordinada en el esófago. El esófago es un tubo largo que transporta bebidas y alimentos al estómago. Está revestido con músculos que ayudan a mover los productos alimenticios por el tubo y hacia el estómago para la digestión. Cuando una persona tiene un espasmo esofágico difuso, los alimentos y las bebidas no disminuirán normalmente y a menudo se sentirán atrapados en la garganta. El espasmo puede causar mucho dolor, particularmente en el pecho.

La causa directa de los espasmos esofágicos difusos no se ha identificado claramente. El daño nervioso en el esófago puede causar los espasmos. También puede ser causada por ciertas afecciones relacionadas con el esófago, como la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Ciertos comportamientos pueden contribuir a la aparición de un espasmo esofágico difuso. Esto puede incluir comer alimentos y beber líquidos que estén muy calientes o fríos.

La dificultad para tragar puede ser el síntoma más prominente de un espasmo esofágico. Después de consumir algo, puede haber una sensación inmediata de que todo lo que se acaba de consumir queda atrapado en la garganta. Muchas personas también pueden tener dolor en el pecho que puede irradiarse hacia la espalda y el abdomen. Otros síntomas de espasmo esofágico difuso pueden incluir una sensación de ardor en el pecho y la necesidad de regurgitar. A menudo, estos síntomas pueden imitar los síntomas de la acidez estomacal.

Se puede hacer una manometría difusa del espasmo esofágico para diagnosticar esta afección. Durante esta prueba de diagnóstico, se pasa un tubo delgado por la nariz y, a veces, por la boca, baja por el esófago y llega al estómago. La prueba se usa para examinar la presión esofágica mediante el análisis de la coordinación de las contracciones musculares en el órgano. La mayoría de las personas serán sedados levemente para esta prueba y se les pedirá que ayunen de los alimentos durante varias horas antes del examen. La queja más común de someterse a este tipo de prueba es un dolor de garganta después.

A veces, se pueden realizar pruebas adicionales en una persona sospechosa de tener este trastorno esofágico. A menudo, se puede ordenar una tomografía computarizada (TC). La prueba puede presentar una vista detallada del interior del esófago y determinar si hay alguna anomalía que pueda estar causando los espasmos. También se puede hacer un trago de bario. Para esta prueba, un individuo tragará bario, que se rastreará a medida que pasa por el esófago con imágenes de rayos X.

La nitroglicerina a menudo se prescribe como un tipo de tratamiento difuso del espasmo esofágico. Comúnmente, la nitroglicerina se administra para tratar el dolor en el pecho, que es un síntoma común de este tipo de espasmo. Algunos médicos también pueden recetar bloqueadores de los canales de calcio a los pacientes. Estos pueden trabajar para relajar los músculos del esófago. Muchas personas pueden limitar su cantidad de espasmos esofágicos al eliminar los comportamientos que pueden causar un ataque, lo que generalmente significa evitar alimentos que estén realmente calientes o fríos.

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