¿Qué es un glioma?

Un glioma es un tumor que surge de las células giales en el cerebro o la columna vertebral. Las células gliales o neuroglia son las células de soporte del tejido nervioso, que proporcionan nutrición y otro soporte físico a las neuronas. Los gliomas ocurren con mayor frecuencia en el cerebro. Se desconoce la causa de los gliomas, aunque la predisposición genética es un factor, y el ejercicio durante la adolescencia puede disminuir el riesgo de una persona de desarrollar gliomas más adelante en la vida.

Los gliomas pueden clasificarse según su ubicación, tipo de célula o grado. Cuando se clasifican por ubicación, los gliomas se distinguen por si aparecen arriba o debajo del tentorio cerebeloso, una membrana del cerebro que separa el cerebro superior del cerebelo inferior. Un glioma que surge sobre el tentorio cerebelli se llama glioma supratentorial, mientras que uno debajo del tentorio cerebelli es un glioma infratentorial. El primero es más común en adultos y el segundo en niños.

Cuando se clasifican por su tipo celular, los gliomas reciben su nombre del tipo de célula normal que más se parecen. Los ependimomas son gliomas que se asemejan a las células ependimales, células neurogliales que recubren el sistema ventricular del cerebro y la médula espinal, un conjunto de estructuras que contienen líquido cefalorraquídeo. Los astrocitomas son gliomas que se asemejan a los astrocitos, neuroglia en forma de estrella que realiza múltiples funciones. Los oligodendrogliomas se parecen a los oligodendrocitos, que sirven para aislar los axones de las neuronas. Los gliomas también pueden ser de tipos de células mixtas, en cuyo caso se denominan oligoastrocitomas.

El tercer sistema posible de clasificación para los gliomas es su grado, que puede ser bajo o alto. Los gliomas de bajo grado están bien diferenciados y son benignos; Los gliomas de alto grado son indiferenciados o anaplásicos y malignos. Un paciente con glioma de bajo grado tiene un mejor pronóstico. Los gliomas de bajo grado crecen lentamente y, a menudo, no requieren tratamiento si no hay síntomas. Los gliomas de alto grado, por otro lado, crecen muy rápidamente y casi siempre vuelven a crecer después de la escisión quirúrgica.

Los gliomas en el cerebro pueden causar dolores de cabeza, convulsiones, náuseas, vómitos y trastornos de los nervios craneales, mientras que los gliomas de la médula espinal pueden causar debilidad, dolor o entumecimiento en las extremidades. Un glioma en el nervio óptico puede causar pérdida de visión. Los gliomas no pueden propagarse a través del torrente sanguíneo, pero pueden propagarse a otras áreas del sistema nervioso a través del líquido cefalorraquídeo.

No hay cura para los gliomas, y los pacientes con glioma de alto grado tienen una tasa de mortalidad muy alta. El glioma generalmente se trata con una combinación de radioterapia, quimioterapia y cirugía, según la ubicación y la gravedad del tumor. La medicación, específicamente los bloqueadores angiogénicos como el bevacizumab, que bloquean el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos, a veces también son parte del tratamiento. Los tratamientos más experimentales utilizan la terapia génica para infectar células cancerosas con un virus.

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