¿Qué es una prueba de tolerancia a la glucosa?

Una prueba de tolerancia a la glucosa es una prueba que los médicos usan para medir la eficiencia del cuerpo para metabolizar el azúcar. Cuando el cuerpo metaboliza el azúcar, esencialmente lo descompone para usarlo como energía. Si el cuerpo no metaboliza el azúcar como debería, la diabetes puede ser el resultado. La prueba de tolerancia a la glucosa se puede utilizar para detectar diabetes tipo 2, que es el tipo de diabetes diagnosticado con mayor frecuencia. También se usa para diagnosticar diabetes gestacional, que es un tipo de diabetes que puede desarrollarse durante el embarazo.

Los médicos realizan una prueba de tolerancia a la glucosa para detectar problemas con la forma en que el cuerpo de una persona maneja la glucosa, que es el azúcar en la sangre, después de que la persona ha consumido una comida. En preparación para la prueba, generalmente se les pide a los pacientes que eviten comer y beber algo durante aproximadamente ocho horas antes de la prueba, aunque deben consumir sus dietas normales hasta el comienzo del período de ayuno de ocho horas. A menudo, las pruebas de tolerancia a la glucosa se programan a primera hora de la mañana, lo que permite a los pacientes ayunar durante la noche mientras duermen.

Los médicos realizan la prueba de tolerancia a la glucosa en varios pasos. Como primer paso, se toma la sangre del paciente. Un profesional médico puede usar una aguja para extraer sangre de una vena o un dispositivo médico para pinchar un dedo y extraer una pequeña cantidad de sangre de allí. Esta sangre se usa para evaluar el nivel de azúcar en la sangre del paciente durante el ayuno.

Para evaluar la diabetes tipo 2, los médicos hacen que el paciente tome aproximadamente una taza (226,79 gramos) de solución de glucosa, que es muy almibarada y dulce; De hecho, a menudo tiene un sabor similar a un refresco muy dulce que ha perdido sus burbujas. Después de beber la solución, el paciente espera unas dos horas y se le hace un análisis de sangre una vez más. La solución utilizada para evaluar la diabetes tipo 2 generalmente contiene alrededor de 2.6 onzas (75 gramos) de azúcar. Los pacientes que se hacen la prueba de diabetes gestacional también beben esta solución; sin embargo, su contenido de azúcar es de 3.5 onzas (100 gramos), y la sangre del paciente se puede tomar una, dos y tres horas después de su consumo. A veces, las pacientes embarazadas solo se hacen un análisis de sangre una hora después de beber la solución de glucosa y no necesitan más análisis de sangre.

La mayoría de las personas no encuentran la prueba de tolerancia a la glucosa particularmente incómoda. Sin embargo, algunas personas sienten náuseas después de beber la solución de glucosa, y otras se sienten incómodas al esperar tanto tiempo para comer. Además, algunas personas notan molestias por la aguja o el dispositivo médico utilizado para extraer su sangre.

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