¿Qué es una máquina de pulmón cardíaco?

Una máquina de pulmón cardíaco es un equipo médico diseñado para hacerse cargo de la función del corazón y los pulmones durante la cirugía, de modo que un cirujano pueda operar en un campo relativamente sin sangre en un corazón que no se mueve. Aunque esto puede sonar bastante simple, las máquinas de pulmón cardíaco son en realidad muy complejas, y se necesitó una gran cantidad de pruebas y errores para desarrollar una máquina efectiva que abordara problemas como burbujas en la sangre, temperatura corporal y coagulación.

Las primeras máquinas de pulmón cardíaco se desarrollaron en la década de 1950. La tecnología consiste en insertar cánulas para desviar la sangre del corazón a la máquina de pulmón cardíaco. A medida que la sangre pasa a través de la máquina, se oxigena y luego se bombea nuevamente al cuerpo. Este proceso se conoce como derivación cardiopulmonar o simplemente derivación. Una vez que se completa la cirugía, se puede retirar al paciente del bypass para permitir que el corazón y los pulmones vuelvan a sus tareas habituales.

Las máquinas de pulmón cardíaco pueden usar oxigenación de burbujas u oxigenación de membrana para oxigenar la sangre, según el diseño. El dispositivo mueve la sangre a través de tubos con el uso de rodillos que ejercen presión sobre los tubos, en lugar de una bomba mecánica, para evitar la creación de burbujas que podrían dañar o matar al paciente. El paciente también debe recibir un anticoagulante para evitar la coagulación, ya que la sangre puede reaccionar con los materiales en los tubos y acumularse.

La máquina de pulmón cardíaco está a cargo de un profesional de la salud aliado conocido como perfusionista. El perfusionista es responsable de configurar el equipo correctamente, monitorear al paciente mientras está en bypass y alertar al cirujano sobre cualquier problema que surja. El desarrollo de la máquina de pulmón cardíaco provocó una revolución en la cirugía a corazón abierto, ya que los cirujanos encontraron que sus repertorios se expandieron radicalmente. Los defectos y las lesiones que hubieran sido imposibles de reparar se convirtieron en arreglos de rutina, y como resultado se salvaron muchas vidas.

Un concepto relacionado, la oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO) implica el uso de una máquina similar a una máquina de pulmón cardíaco para hacerse cargo de los corazones y pulmones dañados. Esto se ve con mayor frecuencia en las unidades de cuidados intensivos, y está diseñado para brindar apoyo mientras el cuerpo se cura, y el paciente finalmente se retira de la ECMO. Los pacientes con daños que han progresado tanto que los corazones y los pulmones nunca podrán funcionar son candidatos para el trasplante, que pueden usar ECMO mientras esperan que esté disponible un órgano donante.

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