¿Qué es el reflujo ácido?

El reflujo ácido es una irritación común de las paredes del esófago después de comer. Hasta el 36% de todos los estadounidenses sanos experimentan esta afección. Comúnmente llamado "acidez estomacal", el reflujo ácido ocurre cuando el esfínter esofágico de Lowe o LES no permanece cerrado; un esfínter que funciona correctamente, por otro lado, mantiene los alimentos y el ácido lejos del esófago durante el proceso de digestión.

Para que ocurra el reflujo ácido, el LES se relaja, permitiendo que la comida y el ácido se filtren en el esófago. La filtración de ácido a su vez causa irritación o ardor. El peristaltismo secundario, o el movimiento del esófago causado por la deglución, empuja aproximadamente el 90% de los alimentos y el ácido de regreso al estómago. El LES se cierra nuevamente para la digestión normal. El 10% restante de alimentos y ácido que queda en el esófago es neutralizado por la saliva.

Si bien muchas personas experimentan con el reflujo ácido es asintomático, el reflujo ácido puede ser parte de un problema mayor. El reflujo ácido se agrupa en una categoría mucho más grande llamada enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE. Según GERD.com, esto es "Cualquier condición clínica sintomática o cambio en la estructura del tejido que resulta del reflujo del estómago o contenido duodenal hacia el esófago".

Se dice que la ERGE es causada por muchos factores diferentes. Por ejemplo, relajación transitoria del LES, disminución del tono de reposo del LES, alteración del aclaramiento esofágico, retraso del vaciado gástrico, disminución de la salivación y resistencia del tejido deteriorada.

El estilo de vida de un individuo también puede ser un factor que cause esta afección. El fumar, las comidas abundantes, los alimentos grasos, la cafeína, el embarazo, la obesidad, la posición corporal, las drogas y las hormonas pueden exacerbar la ERGE. Además, la hernia hiatal con frecuencia acompaña a ERGE severa. Además, usar ropa ajustada, acostarse después de una comida o agacharse puede ayudar a desencadenar el reflujo ácido.

Se recomienda que las personas que tienen reflujo ácido lleven un diario de cuándo aparecen los síntomas. De esta manera, el individuo puede darse cuenta lentamente de cualquier patrón causado por ciertas actividades y el consumo de alimentos certian; esto los ayudará a mantenerse alejados de los comportamientos que causan el problema.

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