¿Qué es una prueba de esfuerzo?

Una prueba de esfuerzo con ejercicio es una herramienta de diagnóstico utilizada para observar la actividad cardíaca de una persona durante el esfuerzo físico. Las personas que tienen antecedentes de enfermedad cardíaca o que corren el riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca pueden beneficiarse de la prueba, ya que puede detectar problemas médicos graves. Los atletas pueden usar pruebas de esfuerzo para determinar su nivel de condición física aeróbica actual. La prueba monitorea la actividad cardíaca y la presión arterial mientras una persona camina en una cinta cada vez más rápido.

También conocida como prueba de esfuerzo cardíaco o prueba de esfuerzo, una prueba de esfuerzo con ejercicio ayuda a los médicos a determinar cuánta actividad física puede manejar el corazón de una persona. Cuanto más activo es un cuerpo, más oxígeno necesita. A su vez, el corazón comienza a bombear más sangre para que el cuerpo pueda producir el oxígeno que necesita. La prueba de ejercicio revelará si la sangre se ralentiza en las arterias del corazón debido a un problema médico.

Un médico puede ordenar una prueba de esfuerzo para una persona que tiene un alto riesgo de problemas cardíacos o que tiene un problema cardíaco preexistente. Si una persona ha estado experimentando dificultad para respirar o dolores en el pecho, la prueba de ejercicio se puede usar para diagnosticar la causa de los síntomas. La prueba también se puede usar para verificar el éxito de un procedimiento relacionado con el corazón. Además, la prueba se puede usar para predecir la probabilidad de un futuro ataque al corazón.

Aunque una prueba de esfuerzo con ejercicio a menudo se usa para diagnosticar problemas cardíacos, también se puede usar para evaluar la resistencia de un atleta. Cuando la prueba de esfuerzo se realiza en atletas, a menudo se usa el protocolo Bruce. Desarrollado por el Dr. Robert A. Bruce, esta es una prueba de diagnóstico que mide la cantidad de oxígeno que un atleta puede consumir y utilizar mientras se mueve en una cinta de correr a velocidades cada vez mayores. Los entrenadores a veces ordenan una prueba del protocolo Bruce en un atleta para monitorear el nivel de condición física del atleta.

La preparación para una prueba de esfuerzo es esencial para obtener resultados más precisos. Una persona no debe fumar, beber ni comer nada durante al menos tres horas antes de la prueba. Sin embargo, la medicación regular debe tomarse como de costumbre ese día, a menos que el médico que atiende lo indique.

Ya sea que se use una prueba de esfuerzo con fines médicos o atléticos, siempre implica una cinta de correr. Una persona usa electrodos en el pecho y un manguito de presión arterial en un brazo mientras camina en una cinta de correr. Los profesionales médicos pueden controlar la actividad cardíaca y la presión arterial de la persona. La cinta comenzará lentamente y luego aumentará de velocidad hasta que la persona alcance un ritmo cardíaco objetivo o experimente efectos adversos como dolor en el pecho.

Un resultado anormal de la prueba de esfuerzo puede indicar varias cosas diferentes. Podría mostrar anormalidades de la función cardíaca, como arritmia, durante el ejercicio. Un examen médico de esfuerzo también puede detectar un problema médico tan grave como la enfermedad de las arterias coronarias. En algunos casos, un resultado anormal simplemente significa que la persona está en mal estado aeróbico y necesita hacer más ejercicio.

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