¿Qué es un exudado?

El exudado es un fluido que se escapa de los tejidos dañados. Puede ser el resultado de un trauma, inflamación o un proceso de enfermedad subyacente que compromete el tejido. Un ejemplo clásico de exudado es el pus, que se encuentra en algunos tipos de heridas a medida que cicatrizan. Dependiendo de la cantidad y calidad del líquido, el exudado puede ayudar o dificultar la curación, y a veces las características de los fluidos expresados ​​revelan información sobre el progreso de la curación. El examen microscópico puede revelar más sobre lo que hay dentro del líquido, lo que puede ayudar al médico a tomar decisiones sobre las recomendaciones de tratamiento.

El agua es uno de los principales componentes del exudado, lo que no debería sorprendernos, ya que constituye una gran parte del cuerpo. El líquido también contiene proteínas de las células sanguíneas y tisulares, y también puede incluir bacterias, linfa y otros materiales. Algunos exudados lloran lentamente de los tejidos dañados, acumulándose gradualmente con el tiempo, mientras que en otros casos, el líquido puede filtrarse muy rápidamente, acumulándose dentro y alrededor de una herida.

Si bien puede ser desagradable, el líquido que llora de las células dañadas puede ser algo bueno. A menudo transporta material infeccioso y muerto fuera del cuerpo para que no puedan continuar contribuyendo a los procesos inflamatorios, proporcionando un método para enjuagar el cuerpo. También puede mantener húmeda una herida, lo que puede contribuir a la curación con algunos tipos de heridas, y crear una barrera sucia que protege una herida del exterior. Si las heridas se vuelven demasiado secas, a veces se interrumpe el proceso de curación y el área puede estar en riesgo de infección por microbios que aprovechan las grietas en la piel seca.

Las personas a menudo notan pequeñas cantidades de exudado en las vendas cuando las cambian. La filtración lenta indica que se está curando debajo del vendaje, pero que todavía se está produciendo inflamación. Si el exudado tiene un olor fuerte, es abundante o adquiere un color extraño, puede ser una señal de que la infección se ha establecido y se necesita más atención médica para tratar la herida.

El exudado también puede ocurrir dentro del cuerpo. El derrame pleural, en el que el espacio alrededor de los pulmones se llena de líquido, puede ser causado por exudado. Del mismo modo, las fugas de líquidos pueden provocar edema. En estos casos, el cuerpo no puede expresar el líquido que se escapa tan rápido como se genera, y crea complicaciones médicas. El tratamiento para la acumulación de líquido varía, dependiendo de en qué parte del cuerpo se encuentre, la causa de la acumulación y la salud general del paciente.

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