¿Qué es la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular , también conocida como afib , es un término utilizado para describir un trastorno del corazón. La fibrilación auricular es una forma de arritmia cardíaca, lo que significa que se interrumpe el ritmo cardíaco normal del corazón. La afección puede ser permanente, puede ir y venir sin tratamiento o puede detenerse solo con tratamiento.

La fibrilación auricular puede causar palpitaciones cardíacas, dolor en el pecho, mareos, dificultad para respirar, debilidad y fatiga, aunque muchas personas no experimentan ningún síntoma. Se estima que aproximadamente dos millones de personas en los Estados Unidos experimentan fibrilación auricular. Si bien la condición en sí no es generalmente fatal, puede conducir a un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca y ataque cardíaco.

La enfermedad cardíaca y la hipertensión arterial son las dos principales causas conocidas de fibrilación auricular. Ambas condiciones pueden causar daño al corazón, haciéndolo más susceptible a la arritmia cardíaca. Otras causas comunes son anomalías o defectos cardíacos, enfermedades, apnea del sueño y desequilibrios metabólicos o químicos en el cuerpo.

El corazón está compuesto por cuatro cámaras. Las dos cámaras superiores se conocen como las aurículas y las dos cámaras inferiores se conocen como los ventrículos. Todas las cámaras deben contraerse o expandirse precisamente en el momento adecuado para asegurar que la sangre sea recibida del cuerpo, oxigenada y luego bombeada nuevamente al cuerpo de manera efectiva.

Una vez que el cuerpo ha agotado el oxígeno en la sangre, ingresa al corazón a través de las aurículas derechas. Desde las aurículas derechas, la sangre se bombea al ventrículo derecho, donde se bombea a los pulmones, que repone la sangre con oxígeno. Una vez que se repone con oxígeno, la sangre se transporta desde los pulmones a las aurículas izquierdas, donde se bombea al ventrículo izquierdo. Desde el ventrículo izquierdo, la sangre rica en oxígeno fluye hacia la aorta, que es la arteria más grande del cuerpo. Desde la aorta, la sangre vuelve al torrente sanguíneo y se distribuye por todo el cuerpo.

En un corazón sano, los impulsos eléctricos regulares le indican al corazón cuándo expandirse y contraerse. Durante la fibrilación auricular, los impulsos eléctricos son irregulares y muy rápidos. Esto hace que las aurículas izquierda y derecha tiemblen en lugar de latir con eficacia. Como resultado del latido irregular del corazón, las aurículas pueden no bombear completamente toda la sangre que contiene, lo que posiblemente haga que la sangre se acumule y se acumule.

Cuando se permite que se acumule sangre, es más probable que se formen coágulos. Si una parte de un coágulo de sangre formado se desprende y fluye fuera del corazón, puede alojarse en una arteria del cerebro causando una interrupción del flujo de sangre al cerebro, lo que resulta en un derrame cerebral. Se ha estimado que aproximadamente el 15% de los pacientes que sufrieron un derrame cerebral también experimentaron fibrilación auricular.

El tratamiento de la fibrilación auricular generalmente consiste en evitar la formación de coágulos sanguíneos y restaurar el ritmo regular del corazón. A menudo se prescriben medicamentos anticoagulantes y anticoagulantes para reducir el riesgo de un derrame cerebral. La medicación también puede ayudar a regular el ritmo y la frecuencia cardíaca. Además de la medicación, el tratamiento también puede consistir en procedimientos quirúrgicos y no quirúrgicos para restaurar el ritmo normal del corazón.

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