¿Qué es la audiometría?

La audiometría se realiza para evaluar el rango audible de una persona en busca de tonos o habla. Un método de evaluación de la salud que es relativamente indoloro, la audiometría a menudo se realiza cuando se sospecha que una persona puede tener pérdida auditiva. Por lo general, un técnico capacitado, conocido como audiólogo, supervisa el proceso de prueba subjetiva mediante el uso de un dispositivo eléctrico llamado audiómetro.

Las pruebas requieren que una persona use auriculares mientras está sentado en una cabina insonorizada. Sentado fuera de la cabina, el audiólogo operará el equipo de audiometría y evaluará cada oído por separado. Durante un procedimiento llamado audiometría de tono, se le pedirá a un paciente que presione un botón cuando escuche tonos a diferentes frecuencias y tonos a diferentes niveles de decibelios.

Otro método de audiometría de tono utiliza una diadema en lugar de auriculares. Colocada detrás de las orejas, la diadema transmite vibraciones de tono a través de los huesos al oído interno. El audiólogo controla las frecuencias y el volumen de los tonos. Luego se le pide al paciente que reconozca cuándo se escuchan los sonidos a través de la banda para la cabeza. La prueba de audiometría de tono a menudo lleva menos de 30 minutos.

La audiometría del habla examina qué tan bien una persona percibe los sonidos de las palabras. Una persona se sienta en una cabina insonorizada con auriculares. Un audiólogo recitará una lista de palabras o frases en varios niveles de decibelios. Luego, el técnico determinará el umbral de recepción del habla pidiéndole al paciente que repita las palabras o frases en voz alta. La prueba generalmente demora 10 minutos en administrarse.

Los resultados de la prueba de audición a menudo se documentan en un gráfico conocido como audiograma, y ​​se miden en decibelios. Un audiograma generalmente registra los resultados por separado tanto para el oído derecho como para el izquierdo. La tabla generalmente registra las frecuencias bajas escuchadas en un extremo y los tonos altos en el otro extremo. Además, el diagrama asigna el volumen de los tonos que se escuchan con los tonos fuertes en la parte superior y los tonos más suaves cerca de la parte inferior del audiograma.

Una persona que tiene una audición normal generalmente podrá distinguir y responder a cada frecuencia de tono reproducida en ambos oídos durante el procedimiento. Los tonos son generalmente audibles entre cero y 20 decibelios Nivel de audición (dB HL). Un paciente que se somete a la prueba de audición generalmente se considera que tiene una audición normal si puede distinguir los tonos en ese rango.

Los resultados de la audiometría del habla generalmente se miden como un puntaje porcentual. Los volúmenes más bajos y más altos comprendidos por un paciente también se incluyen en el resultado. Una persona con audición normal generalmente podrá responder o identificarse correctamente a más del 90 por ciento de las palabras y frases y, por lo general, podrá comprender el habla promedio, que se habla entre 20 y 50 dB HL.

En general, se considera que un paciente tiene un resultado irregular si existe una discrepancia grave entre los resultados del sonido que se distinguen entre el oído izquierdo y el derecho. Si una persona no puede comprender un sonido de 20 dB HL o superior, generalmente se considera que tiene una pérdida auditiva. Cualquier discrepancia o resultado anormal puede requerir pruebas adicionales o indicar que se puede necesitar un audífono o una cirugía correctiva.

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