¿Qué es la discapacidad cortical?

La discapacidad cortical es una discapacidad visual causada por una lesión en el cerebro, mientras que los ojos y los nervios ópticos permanecen sanos y de apariencia normal. También conocido como discapacidad visual cortical o ceguera cortical, la discapacidad cortical puede ser causada por varias cosas diferentes y las opciones de tratamiento disponibles son variables. El diagnóstico de esta afección puede ser complicado, ya que las personas generalmente ven a los oftalmólogos por problemas oculares, y un neurólogo está mejor equipado para evaluar a los pacientes con esta afección.

Aunque esta condición a veces se llama ceguera cortical, los pacientes con impedimentos corticales no son en realidad ciegos. Los síntomas de deterioro cortical pueden incluir falta de percepción de profundidad, estrechamiento de la visión, cambios en la calidad de la visión a lo largo del día, sensibilidad a la luz, dificultad con visión de bajo contraste y otros problemas visuales. Durante un examen ocular, los ojos y los nervios ópticos del paciente aparecerán funcionalmente normales. Históricamente, se pensaba que algunos pacientes con esta afección fingían sus impedimentos porque no se podía encontrar nada físicamente malo en los ojos.

Sin embargo, si se evalúa el cerebro del paciente, serán evidentes signos de daño cerebral. Una causa común de deterioro cortical es la isquemia, donde el flujo sanguíneo al cerebro está restringido durante los accidentes cerebrovasculares, los ahogamientos y la asfixia. Las lesiones cerebrales traumáticas también pueden causar esta afección, al igual que los tumores y las enfermedades degenerativas que afectan el cerebro. Un estudio de imágenes médicas del cerebro mostrará algunas áreas de daño y el paciente también puede tener otras discapacidades.

Las opciones de tratamiento para el deterioro cortical dependen de la causa de la lesión cerebral que conduce al problema. Si las células cerebrales están muertas, no pueden resucitarse, pero aliviar la presión causada por los tumores y la inflamación en el cerebro podría restaurar la visión del paciente. Los medicamentos pueden controlar algunas enfermedades degenerativas y los pacientes también pueden usar anteojos, parches oculares y otros dispositivos para abordar sus problemas de visión. Para los pacientes con extrema sensibilidad a la luz, las lentes polarizadas pueden ser útiles.

Un paciente con insuficiencia cortical también puede beneficiarse de las ayudas para baja visión. Esto incluye cosas como lupas para texto, libros con letras grandes y etiquetas de alto contraste para objetos en la casa. Dependiendo del nivel de discapacidad, actividades como conducir pueden estar restringidas, pero el paciente generalmente puede disfrutar de un alto nivel de actividad, incluida la participación en actividades específicamente diseñadas para personas con ceguera u otras discapacidades visuales. Las personas con discapacidad visual se pueden encontrar en las pistas de esquí, en el lugar de trabajo y en una amplia variedad de otros entornos con la ayuda de tecnología adaptativa y ayudantes personales.

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