¿Qué es la espiritualidad nativa?

Cuando uno menciona la espiritualidad nativa, generalmente se refiere a la espiritualidad nativa americana. Esto es bastante diferente de las religiones como el cristianismo, ya que no existe un conjunto único de creencias o dogmas. No es una religión como tal, sino más bien una forma de vida que integra una amplia variedad de creencias en casi todos los aspectos de la existencia de un seguidor.

Según la gran mayoría de los antropólogos, los nativos americanos primero habitaron el continente norteamericano entre 30,000 y 60,000 años atrás. Se cree que muchos de ellos caminaron a través de la masa terrestre ahora sumergida en el estrecho de Bering. A medida que las poblaciones se expandieron y se formaron tribus, se desarrolló un gran número de sistemas de creencias individuales. Si bien prácticamente todos son diferentes, la mayoría están relacionados entre sí por elementos comunes que a menudo se encuentran entre los cazadores y recolectores nómadas.

Por ejemplo, la espiritualidad nativa se centró en gran medida en el mundo natural; Los objetos, animales e incluso lugares geográficos ubicados dentro de la región de origen de una tribu recibieron un significado sobrenatural. El chamanismo era muy común, y casi todas las prácticas espirituales nativas dependían en gran medida de rituales, ceremonias, el concepto de espíritus buenos y malos, la caza y los tabúes culturales. Otras tendencias compartidas de la espiritualidad nativa a veces incluían una deidad primaria que creó la Tierra, y un adversario o embaucador que atormentaba al hombre en mayor o menor grado. Tal relación de confrontación también es común a las creencias no nativas, como en la teología cristiana de un Dios supremo y un Satanás malvado.

Debido a la enfermedad y las prácticas casi genocidas que fueron visitadas por los nativos americanos en los siglos XVIII y XIX, los asuntos de espiritualidad se diluyeron o extinguieron con frecuencia. El cristianismo a menudo se imponía por la fuerza a las tribus nativas americanas, con el resultado de que muchos ahora tienen creencias que son híbridas. En aquellos tiempos, realizar el trabajo misionero entre los pueblos indígenas era visto como un gran llamado. La conversión de los nativos americanos de lo que fueron vistos como formas paganas fue la máxima prioridad para muchos.

A finales del siglo XX y principios del siglo XXI, quienes adoptaron las creencias de la Nueva Era intentaron adoptar algunas creencias espirituales nativas. Muchos aspectos de las versiones de la nueva era de la espiritualidad nativa surgen más de la ficción y los rumores que de los ritos y prácticas reales de cualquier tribu. La ficcionalización de las creencias nativas era casi inevitable, ya que muchas tribus dependían de la tradición oral y ahora no tienen registros de los primeros rituales.

Hay una religión nativa real, aunque es de creación del siglo XX. La Iglesia Nativa Americana fue fundada en 1918 y cuenta con aproximadamente 300,000 miembros. Las creencias de la iglesia incluyen numerosos ritos y ceremonias genéricas, ideas cristianas e ingestión de la planta alucinógena de peyote. Por lo tanto, la espiritualidad nativa puede verse en términos generales como un conjunto extremadamente diverso de creencias y rituales que giran en torno a una cierta reverencia por la naturaleza.

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