¿Qué es el envenenamiento neurotóxico por mariscos?

El envenenamiento neurotóxico por mariscos (NSP) es una afección causada por la ingestión de brevetoxina, una neurotoxina secretada por ciertos dinoflagelados, organismos marinos microscópicos que se pueden encontrar en todo el mundo. La mayor parte de la brevetoxina es generada por Karenia brevis , un dinoflagelado que favorece al Golfo de México. Esta condición está estrechamente asociada con la intoxicación paralítica de mariscos (PSP), una condición mucho más grave que también es causada por la exposición a una toxina marina.

En la intoxicación neurotóxica por mariscos, los síntomas generalmente aparecen entre una y tres horas después de la ingestión de la toxina. El paciente puede experimentar entumecimiento, hormigueo y dificultad gastrointestinal a medida que el cuerpo procesa la toxina. La muerte por intoxicación neurotóxica por mariscos es extremadamente rara, a menos que un paciente ya se encuentre en un estado de salud comprometido. El tratamiento se centra en la atención de apoyo para ayudar al paciente a sentirse cómodo.

Esta condición está relacionada específicamente con el consumo de mariscos porque los mariscos son alimentadores de filtro, por lo que tienden a bioacumular cualquier toxina dañina en las aguas que los rodean. Sin embargo, el envenenamiento neurotóxico por mariscos también está relacionado de manera más general con el consumo de mariscos, y puede ser dañino para las aves y los mamíferos marinos, además de los fanáticos humanos de los mariscos.

La brevetoxina está estrechamente relacionada con las floraciones de algas conocidas como mareas rojas. Los dinoflagelados y las diatomeas usan la marea roja para alimentarse, aprovechando la proliferación de algas. Si estos organismos son empujados hacia la orilla, a menudo se abren en el oleaje, liberando su carga tóxica, lo que significa que cualquier marisco en el área ingiere la toxina. Esta es la razón por la cual no se recomienda el consumo de mariscos en una región donde está ocurriendo una marea roja.

Se han documentado casos de intoxicación neurotóxica por mariscos en Florida y en todo el Golfo de México desde al menos el siglo XIX. En estas áreas, cuando ocurre una marea roja, la cosecha y el consumo de mariscos y crustáceos están prohibidos hasta que termine el evento, y las pruebas han confirmado que es seguro comer mariscos nuevamente. Debido a que la brevetoxina no se puede eliminar mediante la cocción o la congelación, si una comida de mariscos enferma a alguien en el hogar, los restos deben descartarse.

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