¿Qué es la influenza pandémica?

La influenza pandémica se puede definir como una infección generalizada (que ocurre en varios países) con una forma mutada del virus de la influenza A que no ha estado presente previamente en la población humana. Es probable que la mayoría de las personas expuestas la contraigan porque la cepa es nueva. La infección es potencialmente más peligrosa porque es impredecible y las personas no tienen inmunidad. Puede resultar en una tasa de mortalidad más alta, y no siempre es tratable.

Para comprender completamente la influenza pandémica, primero es necesario comprender un poco sobre el virus de la influenza A. También llamada gripe, la influenza A es un grupo de virus que típicamente le dan a las personas enfermedades respiratorias durante los meses de invierno. Cada año, cuando se hacen las vacunas, los médicos intentan determinar qué cepas del virus de la influenza A pueden ver y crean la vacuna en consecuencia. Sin embargo, en cualquier época del año, los virus de la influenza A podrían mutar, a menudo en poblaciones animales, y la nueva forma podría pasar a los humanos. La gripe aviar es una forma mutada de influenza A, pero nunca ha causado una pandemia de influenza porque el control de la exposición ha sido alto y la enfermedad no se transmite fácilmente de persona a persona.

Antes de 2009, una pandemia de influenza llamativa ocurrió en 1918-1919. El virus de la influenza A (H1N1) muta en una forma extremadamente contagiosa. Afectó a personas de todo el mundo, matando a aproximadamente el 5% que contrajo la infección. Millones de personas murieron en algunos de los países más poblados del mundo. Una pandemia como esta tiende a crear miedo entre los médicos y la persona promedio, ya que ilustra la posible gravedad del contagio mundial con una nueva cepa de virus.

Aunque siempre es una preocupación cuando surge una nueva cepa de virus, no todos son más letales que la gripe promedio. Cabe señalar que la gripe estacional que causa la mayoría de las personas causa alrededor de 30-50,000 muertes solo en los Estados Unidos cada año. Si bien este escenario siempre es posible, la mutación 2009 de H1N1, también llamada gripe porcina o virus de la gripe porcina, no tiene la misma trayectoria. Este es un virus mutado que ha alcanzado el nivel de pandemia y ha sido declarado pandemia por la Organización Mundial de la Salud, lo que significa que el contagio se ha producido en una gran cantidad de lugares en todo el mundo.

Ha habido muertes asociadas con H1N1, pero la gripe también ha tenido una alta tasa de recuperación. Inicialmente, cuando ocurrió en México, parecía que era probable una alta tasa de mortalidad, y las principales víctimas no eran los médicamente vulnerables, sino los jóvenes y fuertes. A medida que la gripe cruzó a los EE. UU., Parece haber afectado más a las personas con afecciones médicas previas, y se parece más a la gripe estacional estándar que las personas obtienen.

La influenza pandémica obviamente debe tomarse en serio. Es posible que vuelva a ocurrir un escenario de 1918. Por esta razón, los gobiernos con frecuencia almacenan cosas como medicamentos antivirales, y generalmente tienen planes en caso de que una gran cantidad de personas de repente requiera atención médica. Si bien es excelente tener estos planes, también es vital para la persona promedio recordar que la influenza pandémica no necesariamente significa que la gripe que una persona puede contraer es peor que la gripe promedio.

Obviamente, es aconsejable tomar precauciones para evitar el contagio. Sin embargo, tenga en cuenta la definición de influenza pandémica: infección generalizada con una mutación del virus de la influenza A. La mutación en sí misma no significa necesariamente que la gripe sea más peligrosa, esté más indicada en un trastorno social o sea más probable que cause la muerte.

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