¿Qué es la parálisis pseudobulbar?

La parálisis pseudobulbar es una enfermedad neurológica asociada con una lesión entre las neuronas motoras en el área del cerebro responsable de regular la masticación, la deglución y el habla. Es una forma de enfermedad de la neurona motora alta, un término que hace referencia a la ubicación de la lesión, y no es curable. Se pueden tomar algunas medidas para controlarlo, pero los pacientes generalmente mueren dentro de los tres o cuatro años posteriores al diagnóstico, generalmente como resultado de una infección por neumonía. Se puede proporcionar atención de apoyo para que el paciente esté lo más cómodo posible.

En pacientes con parálisis pseudobulbar, el habla se vuelve cada vez más difícil y el paciente tiene problemas para masticar y tragar. Algunos pacientes también experimentan desregulación emocional y pueden tener cambios de humor y arrebatos emocionales. Con el tiempo, los pacientes pueden necesitar nutrición con un tubo de alimentación, ya que pierden la capacidad de masticar y tragar. También se puede requerir ventilación mecánica.

Esta condición puede ser causada por varias cosas. Los accidentes cerebrovasculares, las infecciones y los tumores pueden provocar lesiones entre las neuronas motoras altas. Las enfermedades neurológicas progresivas como la enfermedad de Parkinson y la esclerosis lateral amiotrófica también se han relacionado con la parálisis pseudobulbar. Los estudios de imágenes médicas del cerebro pueden revelar cambios y proporcionar información sobre el alcance del daño.

El tratamiento de la parálisis pseudobulbar puede incluir fisioterapia para ayudar a los pacientes a retener la fuerza y ​​el control sobre sus músculos durante el mayor tiempo posible, junto con el desarrollo de métodos de comunicación alternativos para que los pacientes puedan comunicarse si su habla se vuelve ininteligible. Se pueden utilizar tableros de comunicación y lenguaje de señas, y los pacientes también pueden trabajar con dispositivos destinados a generar el habla de forma mecánica. Para las infecciones, se pueden proporcionar medicamentos para matar organismos infecciosos y se puede proporcionar a los pacientes cuidados de apoyo, como succión, para mantener la garganta limpia y reducir el riesgo de aspirar líquidos.

El tratamiento de afecciones neurológicas como la parálisis pseudobulbar se somete constantemente a mejoras a medida que los médicos aprenden más sobre el cerebro y sus procesos. Los pacientes diagnosticados con esta afección pueden solicitar el asesoramiento de un especialista para obtener información sobre las últimas opciones para controlar la enfermedad. Es posible inscribirse en un estudio experimental y obtener acceso a nuevos tratamientos que aún no están disponibles para los miembros del público en general. La participación en los estudios también puede brindar a los pacientes la oportunidad de interactuar con otros pacientes que tienen la enfermedad y las personas pueden tener consejos e información de apoyo para los demás participantes del estudio.

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