¿Qué es la púrpura senil?

La púrpura senil es un signo común de envejecimiento que aparece en forma de manchas oscuras en la piel causadas por hematomas. Los adultos mayores tienden a ser más propensos a los hematomas, por una variedad de razones, y pueden desarrollar parches oscuros sin una fuente aparente de trauma. Otra causa de la púrpura, una tendencia a presentar hematomas oscuros y aparentemente al azar, puede ser la exposición excesiva al sol, en cuyo caso puede conocerse como púrpura actínica. Las personas con una aparición repentina de púrpura pueden considerar consultar a un médico, pero en otros casos, generalmente no es motivo de preocupación.

Hay varias razones por las cuales las personas mayores tienden a experimentar púrpura. Sus vasos sanguíneos suelen ser frágiles y propensos a romperse para formar hematomas subcutáneos, y su piel también ha experimentado décadas de daño solar. La pérdida de grasa subcutánea también reduce la amortiguación natural en el cuerpo, lo que normalmente evitaría hematomas, lo que permite que incluso un contacto leve provoque un hematoma. Además, muchos adultos mayores toman medicamentos como anticoagulantes que pueden aumentar aún más la susceptibilidad a los hematomas y la decoloración.

En las personas con púrpura senil, aparecen manchas de color púrpura oscuro, más comúnmente en los brazos y las piernas. Durante una serie de semanas, las manchas se desvanecen a decoloraciones marrones y finalmente se resuelven. En algunos casos, las decoloraciones marrones nunca se desvanecen por completo. Esta condición no es peligrosa y no es un signo de ningún proceso de enfermedad subyacente que necesite atención. Se considera principalmente como un problema cosmético porque las personas pueden experimentar molestias sociales como resultado de los moretones en sus brazos y piernas.

La púrpura senil no es tratable, como regla general. Sin embargo, si las personas están preocupadas por la aparición de hematomas, pueden pedirles a sus médicos que evalúen sus medicamentos. Las personas que toman medicamentos pueden encontrar medicamentos alternativos para usar que pueden reducir su riesgo de hematomas, haciendo que los hematomas sean menos comunes y menos oscuros. Otros pueden optar por usar mangas largas y pantalones para cubrir las lesiones de la púrpura senil.

Si bien no necesariamente reducirá los hematomas, el cuidado de la piel puede hacer que los adultos mayores se sientan más cómodos. La piel tiende a volverse menos elástica con la edad, y la hidratación regular puede ayudar a las personas a evitar la piel seca, la piel tensa y otros tipos de molestias relacionadas con la piel. Al aplicar humectantes y otros productos para el cuidado de la piel, las personas con púrpura senil deben ser suaves porque pueden lastimarse accidentalmente en el proceso. El uso de un hisopo o esponja para la aplicación, en lugar de la mano, puede reducir el riesgo de hematomas.

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