¿Qué es el cáncer colorrectal en estadio 4?

Cáncer colorrectal es un término que se usa a menudo para referirse al cáncer de colon y recto. Juntos, el colon y el recto forman el intestino grueso, siendo el recto las últimas pulgadas o centímetros del colon. El cáncer colorrectal en etapa 4 es una etapa avanzada de la enfermedad en la cual el cáncer que comenzó en el colon o el recto se propaga a otras áreas del cuerpo. Cuanto antes se diagnostique el cáncer colorrectal, mayores serán las posibilidades de recuperación. Por lo general, la mayoría de las personas con cáncer colorrectal en estadio 4 no son curables.

La estadificación es un proceso en el cual una enfermedad se etiqueta de acuerdo a qué tan lejos está la propagación del sitio original. Con el cáncer colorrectal, hay dos tipos de estadificación: clínica y patológica. La estadificación clínica es la etapa derivada de un examen físico y la estadificación patológica es la etapa determinada después de la cirugía. Ambos tipos de etapas se basan en los mismos factores y pueden diferir entre sí. Aunque existen diversos tipos de sistemas de estadificación, en general, cuanto mayor es el número de etapa, más avanzada es la enfermedad.

Hay cinco etapas de cáncer colorrectal, que van desde la etapa 0 hasta la etapa 4. La etapa 0 del cáncer colorrectal es la etapa más temprana en la que el cáncer está presente en la capa más interna del colon o recto. El cáncer colorrectal en etapa 1 es cuando el cáncer todavía está contenido dentro del colon o el recto, pero no se ha diseminado más allá de la capa interna. El cáncer colorrectal en etapa 2 es cuando el cáncer se ha diseminado a través de la pared del colon o el recto, pero no a los ganglios linfáticos cercanos. El cáncer colorrectal en etapa 3 es cuando el cáncer ha alcanzado los ganglios linfáticos.

El cáncer colorrectal en estadio 4 es el último y más avanzado estadio de la enfermedad. En esta etapa, se determina que la enfermedad ha viajado más allá del sitio original y ha afectado otras áreas, como el hígado o los pulmones. El cáncer que se propaga se comporta igual que el tipo de cáncer que es, aunque no se encuentre en un área donde se originó. Por ejemplo, el cáncer colorrectal que se propaga al hígado se comporta como cáncer colorrectal, no cáncer de hígado.

Es fácil ver por qué el cáncer colorrectal en etapa 4 es mucho más difícil de tratar que las etapas anteriores de la enfermedad, ya que la propagación es más amplia. Como esto es así, el tratamiento del cáncer colorrectal en estadio 4 generalmente requiere más que cirugía. Otros métodos de tratamiento utilizados en combinación con cirugía para tratar el cáncer colorrectal en estadio 4 son la quimioterapia y la radioterapia.

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