¿Qué es un adaptador de interfaz de red?

Un adaptador de interfaz de red conecta un dispositivo electrónico a una red al proporcionar un sistema de comunicación bidireccional para el flujo de datos entre el dispositivo y la red. Un adaptador de interfaz de red puede requerir un cable Ethernet que se ejecute entre el adaptador y el enrutador o concentrador de la red, o puede ser inalámbrico. Los adaptadores de red inalámbrica deben coincidir con un enrutador inalámbrico, ambos compartiendo un estándar inalámbrico común para que sea interoperable. Un adaptador de interfaz de red puede ser un modelo interno o externo. Un modelo interno también se conoce como tarjeta de interfaz de red o NIC.

Prácticamente todas las computadoras de hoy están fabricadas con un adaptador de interfaz de red inalámbrica instalado internamente. Las NIC instaladas para redes cableadas eran estándar antes de las redes inalámbricas, y durante muchos años las computadoras venían con ambos tipos de adaptadores de red. La NIC con cable no siempre está presente en las computadoras modernas comercializadas al público, ya que la demanda ha disminuido considerablemente con el aumento de las redes inalámbricas.

Un adaptador de interfaz de red inalámbrica utiliza ondas de radiofrecuencia (RF) para comunicarse con el enrutador de la red. Tanto el adaptador como el enrutador tienen un receptor y un transmisor integrados para el intercambio de datos. El alcance efectivo de transmisión de las redes inalámbricas varía según el hardware y otros factores, pero esta burbuja se conoce como punto de acceso. Con un adaptador compatible, cualquier persona dentro del punto de acceso puede saltar a la red, suponiendo que esté abierta al público o que el usuario tenga credenciales para unirse a la red.

Si bien los puntos de acceso funcionan bastante bien para el hogar, la oficina, los cafés y otros lugares públicos, este tipo de red inalámbrica tiene un inconveniente. Si uno se mueve fuera del rango de transmisión, la señal se pierde. Otro tipo de red inalámbrica conocida como banda ancha móvil utiliza torres celulares para transmitir el flujo de datos de la red, eliminando la necesidad de estar anclado a un enrutador disponible localmente. Internet celular requiere su propio tipo de adaptador de interfaz de red, que está calificado para el operador celular que brinda el servicio. Casi todas las compañías de telefonía celular ofrecen Internet de banda ancha móvil opcional a un costo adicional para el servicio de telefonía celular.

Un adaptador de interfaz de red externo puede conectarse a un puerto USB estándar. Dependiendo del modelo, puede proporcionar un puerto Ethernet para acceso por cable, capacidad inalámbrica para un punto de acceso local o conectividad de banda ancha móvil contractual. Los adaptadores también pueden venir en forma de tarjeta de PC, deslizándose en la ranura de la tarjeta de PC de una computadora portátil o notebook. Los NIC internos del mercado de accesorios o los adaptadores se pueden instalar dentro de las computadoras de escritorio y portátiles.

Las muchas opciones disponibles para los adaptadores de interfaz de red significan que los clientes nunca tienen dificultades para encontrar el adaptador adecuado para el trabajo, o en este caso, para la red. Si una computadora antigua contiene un adaptador inalámbrico que solo admite un estándar inalámbrico más antiguo (por ejemplo, 802.11g), y el enrutador solo admite un estándar más nuevo (por ejemplo, 802.11n), un adaptador externo económico que admita 802.11n puede tener la computadora conectada en red hora.

En algunos casos, la conectividad móvil puede ser necesaria ocasionalmente para redes en movimiento o para lugares donde los puntos de acceso no están disponibles. La respuesta es un adaptador de red móvil o celular externo, y muchos operadores ofrecen planes de pago por uso para evitar tarifas mensuales recurrentes.

Si está interesado en un adaptador de red celular, consulte con el proveedor elegido o busque adaptadores de terceros que funcionen con el proveedor deseado. Tenga en cuenta que cuando se trata de banda ancha celular, el precio de un adaptador puede basarse en gran medida en la generación del servicio celular que admite el adaptador. Las nuevas generaciones suelen ser más rápidas y más deseables. Un adaptador de interfaz de red que admita los estándares celulares de ayer podría ser más barato, pero también más lento.

Compre adaptadores de red en todos los lugares donde se venden computadoras. Si compra para una red inalámbrica, asegúrese de que el adaptador comparta un protocolo común con el enrutador. Los adaptadores de red USB que están más optimizados tendrán menos probabilidades de ser golpeados o golpeados cuando se usan en una computadora o dispositivo móvil.

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