¿Qué es una plataforma fija?

Una plataforma fija es una estructura permanente unida al fondo del océano, a menudo con el propósito de perforar petróleo en alta mar. La mayor parte del espacio de trabajo de dicha plataforma se eleva sobre la superficie del mar mediante soportes rígidos de acero u hormigón. Esto establece una plataforma fija aparte de las plataformas móviles, que flotan en la superficie del mar y están ancladas al fondo del océano por amarres más o menos flexibles. Las plataformas fijas generalmente se implementan en aguas de menos de 1.700 pies (520 metros) de profundidad, y las operaciones de perforación más profundas requieren plataformas móviles más complejas.

Los primeros pozos petroleros productivos en alta mar se perforaron en el Parque Estatal Grand Lake St. Marys de Ohio en 1891, utilizando plataformas fijas colocadas en pilas de madera en el fondo del lago. En 1947, se construyó la primera plataforma de perforación de plataforma fija situada más allá de la vista de la tierra en el Golfo de México. Las plataformas fijas fueron el método más común de perforación en alta mar durante la mayor parte del siglo XX, aunque las primeras plataformas de perforación móviles estaban operativas a principios de la década de 1930. Debido a su alto grado de estabilidad, restricción de profundidad y alto costo, las plataformas de plataforma fija modernas se limitan a operaciones de perforación a largo plazo en aguas poco profundas.

Las plataformas fijas están unidas directamente al fondo del océano por un soporte estructural conocido como una chaqueta. Las primeras chaquetas consistían en pilotes de hormigón, mientras que las modernas chaquetas de aguas profundas son torres complejas de soportes de acero tubular. La base de una chaqueta puede ser varias veces más ancha que la parte superior y, a menudo, se introducen profundamente en el lodo del fondo del océano para obtener apoyo. Las chaquetas se construyen parcial o totalmente en tierra y se envían a la ubicación de la plataforma en barcazas remolcadas. Una vez allí, se bajan al fondo del océano con la ayuda de ROV y se conducen a su lugar utilizando pilotos montados en barcazas.

Las cubiertas que forman el espacio de trabajo de una plataforma generalmente se construyen en astilleros o bahías protegidas. Mientras que las primeras cubiertas fueron remolcadas en su lugar en barcazas, muchas cubiertas modernas están construidas para flotar durante el tránsito. Se levantan sobre la chaqueta de espera utilizando sistemas de gatos hidráulicos o barcazas de grúa, y generalmente se colocan lo suficientemente arriba de la línea de flotación para evitar todas las olas, excepto las más grandes. Las cubiertas pueden tener hasta 200 pies (60 metros) de ancho y constar de múltiples niveles de áreas de trabajo y vivienda.

Si una plataforma fija está cerca de la costa, puede bombear petróleo directamente desde el sitio de perforación a las instalaciones de almacenamiento en tierra a través de tuberías colocadas a lo largo del fondo del océano. En el caso de operaciones de perforación más alejadas de la tierra, la plataforma debe incluir grandes tanques de almacenamiento que contengan el petróleo hasta que pueda ser transferido a un petrolero. Los tanques de almacenamiento a menudo se encuentran debajo de la línea de flotación, donde sirven como lastre para ayudar a la plataforma a resistir la fuerza de las olas y las corrientes.

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