¿Qué es un aserradero?

Un aserradero es simplemente un lugar en el que los árboles pueden procesarse para convertirse en madera o tablones de madera utilizados para la construcción y otros fines. También llamado aserradero, un aserradero puede abarcar desde una gran planta de fabricación hasta una máquina pequeña, simple y manual con una cuchilla que puede cortar largas secciones de madera y aplastarlas en piezas planas. El aserradero ha existido durante siglos, aunque la tecnología y la eficiencia de los aserraderos han cambiado drásticamente.

En los Estados Unidos, el aserradero se introdujo poco después de la colonización. Expertos trabajadores europeos instalaron aserraderos en los bosques. Se utilizaron bueyes y caballos para tirar de los árboles al aserradero, y la madera se procesó en ese mismo momento. Estos tipos de aserraderos eran pequeños y portátiles y podían llevarse al bosque para facilitar la producción. La introducción del aserradero en las colonias aceleró el desarrollo de ciudades y pueblos, haciendo que los asentamientos sean más fáciles y rápidos de construir.

Las estructuras más permanentes que se construyeron en un lugar fijo comenzaron a surgir a medida que aumentaba la demanda de madera. En muchos casos, a lo largo del río Hudson, en el estado de Nueva York, por ejemplo, los troncos flotaban río abajo hasta el molino para su procesamiento. El proceso de enviar los registros río abajo se llamaba conducción fluvial, y era un trabajo particularmente peligroso. Las lesiones y muertes no fueron infrecuentes. A medida que la introducción de la cuchilla circular golpeó a los molinos, la producción aumentó dramáticamente; Sin embargo, las cuchillas eran propensas a sufrir daños y los aserraderos eran necesarios para mantener las cuchillas en buen estado.

Algunas de las primeras estructuras de aserraderos funcionaban con agua. Las cuchillas largas y planas se moverían de un lado a otro con la energía del molino de agua en movimiento, cortando troncos. Estos tipos de molinos a menudo se usaban para cortar piedra, como el mármol. Más tarde, los aserraderos fueron impulsados ​​por el viento y construidos en molinos de viento para accionar un cigüeñal. Con ambos tipos de poder, solo se movían las cuchillas; los troncos tuvieron que ser alimentados a través de la cuchilla a mano, hasta que se desarrolló un sistema de alimentación móvil.

A medida que la tecnología avanzó, también lo hicieron los métodos de aserrado. Cuando la energía de vapor estuvo fácilmente disponible, los aserraderos pasaron a este tipo de energía. El combustible estaba fácilmente disponible para tal operación, pero el costo de operar las máquinas también aumentó. Esto condujo a aserraderos más grandes y menos fábricas pequeñas, portátiles e independientes. Hoy en día, las fábricas funcionan con muchas fuentes diferentes, incluida la electricidad. Están en gran parte informatizados, lo que hace que el proceso sea más eficiente. Si bien todavía existen pequeños molinos a gasolina, son raros y poco rentables.

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