¿Qué es el fluido de corte?

El fluido de corte es un compuesto disponible para su uso en el mecanizado de metales para lubricar y enfriar el metal mientras un trabajador lo corta y le da forma. Con algunas excepciones, a las personas les gusta trabajar el metal “mojado” con fluido de corte, porque es más seguro y fácil que trabajar con metal en estado seco. Numerosas empresas fabrican una gama de productos de mecanizado de este tipo, que van desde pastas hasta aerosoles. Las instalaciones de mecanizado generalmente mantienen varios tipos en stock para garantizar que las personas tengan acceso a los materiales que necesitan.

Cuando las personas cortan metal, la fricción genera una gran cantidad de calor. Este calor puede deformar tanto el metal como las herramientas de corte, haciendo que el refrigerante sea crítico. El fluido de corte ayuda a enfriar el metal, así como a la lubricación para reducir la fricción, lo que limita la cantidad de calentamiento durante el proceso de corte. Esto permite que las personas realicen cortes con tolerancias más estrechas, produciendo piezas mecanizadas con precisión, y también mantiene el entorno de trabajo más seguro. Si el metal se calienta demasiado, puede romperse o explotar debido al estrés, dañar el equipo y poner en riesgo a los trabajadores.

El fluido de corte ayuda a mantener una temperatura estable, lo que limita los riesgos de choque térmico, donde los metales se calientan o enfrían muy rápidamente. Incluso si las temperaturas están dentro de un rango seguro para el metal, la rapidez de los cambios de temperatura crea estrés. Los fluidos también reducen el polvo, las partículas de metal y las virutas, lo que contribuye a la seguridad de los trabajadores al limitar las posibilidades de inhalar partículas de metal, en combinación con la protección facial como los respiradores. Los compuestos específicos pueden conferir beneficios adicionales, dependiendo del producto.

Los fluidos de corte se pueden pintar, verter, rociar o aplicar de otras maneras. Los compuestos gruesos como pastas y geles pueden requerir la aplicación manual, para asegurarse de que se extiendan de manera uniforme. Los líquidos más delgados pueden funcionar en un rociador. A menudo, el equipo de mecanizado tiene un rociador incorporado para lubricación y enfriamiento, por lo que las personas no necesitan aplicar el fluido de corte con un dispositivo separado.

Un riesgo con el fluido de corte es el peligro que representa el fluido mismo. Algunos son tóxicos y pueden hacer que un lugar de trabajo sea inseguro a menos que las personas los manipulen adecuadamente y los eliminen después de su uso. Los trabajadores metalúrgicos pueden reciclar el fluido de corte, pero eventualmente puede obstruirse con partículas de metal, haciéndolo inútil. Las instalaciones necesitan instalar equipos adecuados para recolectar el fluido para que puedan reciclarlo o desecharlo, y algunas compañías usan productos como fluidos de corte biodegradables para reducir los peligros ambientales.

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