¿Qué es el hierro reducido directo?

El hierro reducido directo (DRI) es un tipo de hierro alternativo fabricado calentando mineral de hierro para que el oxígeno y el carbón se quemen mientras la temperatura se mantiene por debajo del punto de fusión del hierro. El hierro de reducción directa también se conoce como hierro esponjoso y se vende como briquetas, grumos o gránulos. Por lo general, se usa en acerías de menor escala para mejorar la condición del acero que se fabrica.

Durante el proceso de reducción en la producción de hierro reducido directo, se utiliza carbón o un gas especial, que comúnmente contiene una combinación de monóxido de carbono e hidrógeno. Esta mezcla funciona como un agente reductor y facilita la disminución del contenido de oxígeno y carbono del hierro. El resultado es un tipo de hierro que es 90-97% puro, que contiene solo cantidades minúsculas de carbono y otras impurezas.

El hierro reducido directo fue la forma más frecuente de producción de hierro en Europa y Oriente Medio hasta el siglo XVI. La introducción del alto horno ayudó a revolucionar el proceso de fabricación de hierro y pronto se convirtió en el estándar de producción. A medida que aumentó la demanda de hierro, el alto horno permitió producir grandes cantidades de hierro en un período de tiempo relativamente corto. Sin embargo, el tipo de hierro hecho por los altos hornos no es el hierro de reducción directa sino el arrabio, que no es tan rico como el hierro de reducción directa.

En la era moderna, el hierro reducido directo se considera un método alternativo para hacer hierro. El proceso de fabricación de hierro a través de la ruta de reducción directa tiene una clara ventaja sobre el modo de producción de alto horno más tradicional. El hierro resultante no solo es más abundante en contenido de hierro total, sino que implica un proceso de producción mucho más barato que la operación de un alto horno grande.

También hay inconvenientes significativos para dirigir la reducción de hierro. El procedimiento de fabricación requiere cantidades inusualmente grandes de gases naturales, lo que limita las áreas del mundo en las que se puede producir. India, una nación rica en los suministros necesarios de recursos naturales, fabrica más hierro reducido directo que cualquier otro país. Otros lugares donde los recursos naturales no son tan abundantes utilizan diferentes variaciones del proceso de fabricación tradicional.

Otra desventaja del hierro reducido directo es su sensibilidad a la oxidación y oxidación. Debe almacenarse y usarse en condiciones de temperatura adecuada para garantizar su longevidad. También se sabe que DRI en grandes cantidades estalla espontáneamente en llamas cuando se expone al aire libre.

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