¿Qué es el aceite no convencional?

El aceite no convencional es el aceite obtenido de una manera que difiere del método de perforación habitual. Existen muchos aceites no convencionales, incluida la arena de petróleo y el esquisto bituminoso, y el término se aplica más a cómo se extrae el petróleo que al petróleo mismo. En términos de eficiencia, rendimiento e impacto ambiental, el petróleo no convencional no es tan bueno como el petróleo convencional. Sin embargo, la extracción de petróleo convencional está produciendo cada vez menos petróleo, por lo que muchas compañías de perforación de petróleo están buscando formas alternativas de obtener petróleo.

El kerógeno es un material que se origina en plantas o animales y se ha alterado bacterianamente. A diferencia del petróleo líquido, que ha pasado por un calor extremo para convertirse en aceite convencional, el kerógeno no ha pasado por este proceso. Al usar un proceso de calentamiento, el kerógeno se convierte en una sustancia similar al aceite que se puede usar como el petróleo común. La roca de esquisto bituminoso, un tipo de roca sedimentaria, contiene altas cantidades de kerógeno y es un método para obtener petróleo no convencional comúnmente llamado aceite de esquisto bituminoso.

El betún, más comúnmente llamado arena de aceite debido a su textura, se parece mucho al petróleo o al alquitrán, pero no lo es. Es un material semisólido que contiene aceite degradado y está compuesto en gran medida por partículas de arena y arcilla. Este método produce poco petróleo no convencional, porque se necesitan 2 toneladas (1,814 kilogramos) para un barril de petróleo. La forma más común de extraer betún es inyectando vapor en arena de aceite, lo que reduce la viscosidad del betún y facilita su recolección.

El petróleo pesado es un aceite no convencional similar al petróleo convencional pero mucho más pesado. Esto se debe a que los hidrocarburos más livianos que se encuentran en el petróleo convencional se han degradado, dejando solo una sustancia pesada. Para extraer petróleo pesado, se agregan diluyentes para reducir la viscosidad general y poder bombear el petróleo pesado.

La despolimerización térmica (TDP) es un método que emula la naturaleza y utiliza diferentes materias primas para el aceite no convencional. Las materias primas, como el coque de petróleo o los depósitos de residuos, se agregan a la unidad TDP. Al usar calor y presión extremos, la materia prima se procesa para crear aceite. El rendimiento del aceite difiere según la materia prima.

Si bien el petróleo no convencional ofrece diferentes métodos para obtener petróleo, sí presenta riesgos ambientales. La mayoría de los materiales utilizados en la extracción y extracción de petróleo no convencional tienen altas cantidades de sustancias tóxicas, como el azufre. Las áreas de donde provienen los aceites no convencionales también son generalmente más peligrosas para los trabajadores.

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