¿Qué son las sanguijuelas medicinales?

Las sanguijuelas medicinales son sanguijuelas que se usan con fines medicinales. En el pasado, estas criaturas chupasangres eran un tratamiento común para una variedad de dolencias, incluidas fiebres o comportamientos extraños. El uso de sanguijuelas con fines medicinales casi se detuvo por completo en el siglo XX, pero algunos profesionales médicos están utilizando nuevamente sanguijuelas medicinales.

Una sanguijuela es un tipo de gusano que se alimenta de la sangre de animales, incluidos reptiles y mamíferos. Se pueden encontrar en la mayoría de las áreas del mundo, y viven principalmente en agua dulce. Sin embargo, algunas sanguijuelas también se pueden encontrar en agua salada o incluso en tierra. Las sanguijuelas generalmente tienen dos retoños ubicados en cada extremo de sus cuerpos, y sus bocas están ubicadas en uno de estos retoños. Las sanguijuelas generalmente usan sus retoños para adherirse a los animales antes de morderlos.

Casi cualquier tipo de sanguijuelas se pueden usar como sanguijuelas medicinales. Ciertas especies de sanguijuelas, sin embargo, se usan más comúnmente para este propósito. Algunas de las especies de sanguijuela más comunes utilizadas en medicina incluyen Hirudo medicinalis, Hirudinaria manillensis y Macrobdella decora.

Las sanguijuelas medicinales se han utilizado en todo el mundo durante siglos. La gente antigua a menudo creía que las enfermedades físicas y mentales eran causadas por espíritus malignos que vivían en la sangre. Una práctica conocida como sangría era muy popular en este momento, y este procedimiento básicamente implicaba eliminar sangre del cuerpo de una persona, eliminando así los espíritus malignos con ella. Como las sanguijuelas medicinales chupan sangre, a menudo se usaban para este propósito.

Sin embargo, muchos historiadores están de acuerdo en que el uso de sanguijuelas medicinales fue más popular alrededor de los siglos XVIII y XIX. Muchos médicos durante este tiempo creían que demasiada sangre en el cuerpo de una persona podría causar cualquier cantidad de dolencias, incluidas fiebres, erupciones cutáneas, dolores de cabeza y hemorroides. Al permitir que las sanguijuelas eliminen esta sangre, creyeron que estaban curando la dolencia de una persona.

No fue hasta el siglo 20 que el uso de sanguijuelas medicinales comenzó a disminuir. Durante este tiempo, los avances médicos llevaron a la mayoría de los médicos a darse cuenta de que las sanguijuelas en realidad no podían tratar la mayoría de las enfermedades y dolencias. Sin embargo, en 2004, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el uso de sanguijuelas en medicina, y el uso de sanguijuelas en medicina nuevamente se está volviendo popular.

Se ha descubierto que la saliva de las sanguijuelas contiene un anticoagulante fuerte. Esta sustancia evita que la sangre se coagule. Por esta razón, las sanguijuelas se pueden usar para ayudar a mejorar el flujo sanguíneo después de ciertos tipos de cirugía. Las sanguijuelas a menudo se usan en cirugías que implican volver a unir vasos sanguíneos muy pequeños que se coagulan rápidamente. También se pueden usar para establecer o mejorar la circulación sanguínea después de volver a unir los dígitos cortados.

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