¿Cuáles son las preocupaciones sobre los antibióticos de venta libre?

Los antibióticos son medicamentos especializados que ayudan a curar las infecciones al eliminar las bacterias que las causan. Tales medicamentos han causado muchas enfermedades, que alguna vez fueron mortales, fácilmente curables. Muchos países tienen leyes contra los antibióticos de venta libre y obligan a los pacientes a obtener una receta médica antes de que una farmacia los despache. Estas leyes son el resultado de preocupaciones médicas de que el mal uso del paciente producirá nuevas enfermedades que sean resistentes a los antibióticos.

La preocupación por el mal uso de antibióticos de venta libre generalmente proviene de la forma en que se reproducen las bacterias. Las bacterias son organismos vivos, y cuando se reproducen hay ligeros cambios en su composición genética. Estos cambios genéticos, llamados mutaciones, pueden dar como resultado características que hacen que las bacterias sean más propensas a sobrevivir a un régimen de antibióticos.

Cuando un paciente obtiene una receta de antibióticos de un médico, él o ella elige la cantidad exacta de un antibiótico en particular que sea lo suficientemente fuerte como para manejar la infección del paciente. Si el paciente toma la dosis correcta para todo el curso del tratamiento, los antibióticos neutralizarán efectivamente toda la infección. Si el paciente no sigue el plan de tratamiento, ya sea omitiendo las dosis o deteniéndose antes de tomar todos los antibióticos recetados por el médico, entonces el efecto destructor de bacterias del medicamento se debilita. Las bacterias cuyas mutaciones les han dado cierta resistencia a los antibióticos aún serán superadas por un régimen antibiótico completo y tomado con precisión. Sin embargo, si el paciente no completa el régimen según lo prescrito, la bacteria resultante algo resistente podría sobrevivir.

Las bacterias que sobreviven se reproducirán y crearán más con la misma resistencia a los antibióticos. A medida que estas bacterias resistentes continúan reproduciéndose, esta característica resistente puede volverse más fuerte. Eventualmente, su resistencia podría desarrollarse hasta tal punto que la bacteria podría sobrevivir incluso a un régimen de antibióticos de fuerza completa que generalmente lo mata. En este caso, los médicos tendrían que comenzar a recetar antibióticos aún más fuertes para tratar la misma infección.

Los médicos temen que este proceso pueda resultar en el desarrollo de bacterias resistentes incluso a los antibióticos más fuertes. Si una bacteria no puede ser eliminada incluso por el más efectivo de estos medicamentos, entonces los médicos no podrán tratar a los pacientes infectados por ella. Las leyes contra los antibióticos de venta libre permiten a los médicos restringir el potencial de su mal uso, lo que reduce el riesgo de que las bacterias desarrollen más resistencia a los antibióticos.

Los profesionales médicos están preocupados por los países que permiten a las personas comprar antibióticos de venta libre. Esto se debe a que una bacteria que desarrolla resistencia a los antibióticos en un país no se quedará necesariamente solo en ese lugar. La facilidad moderna de los viajes globales permite a las personas que viajan llevar las bacterias resistentes y el peligro que representa, con ellos a países que tienen leyes que restringen el uso de antibióticos.

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