¿Qué es un recuento de células sanguíneas?

Un recuento de células sanguíneas implica medir las cantidades de diferentes tipos de células en la sangre. Es útil para ayudar a detectar enfermedades como la anemia, donde los glóbulos rojos que transportan oxígeno pueden ser anormales en términos de su número o su estructura. La cantidad de glóbulos blancos, que forman parte del sistema inmunitario del cuerpo, podría aumentar si una persona tiene una infección. Las plaquetas, que están involucradas en la coagulación de la sangre, pueden disminuir en enfermedades como la hemofilia, donde el sangrado es excesivo. Lo que se conoce como recuento de células sanguíneas completo o completo mide el número de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas en una unidad de sangre, determina la proporción de glóbulos rojos y la cantidad de hemoglobina que contienen, y verifica su tamaño.

El recuento sanguíneo completo, que los médicos pueden usar para verificar la salud general de un paciente, es probablemente el tipo más común de recuento de células sanguíneas realizado. Esta prueba se puede realizar simplemente usando una jeringa pequeña con una aguja para extraer una muestra de sangre de una vena del brazo. El análisis y el recuento de las células en la muestra generalmente se lleva a cabo por máquinas especializadas. Las formas de las células también se pueden examinar si se toma parte de la muestra para hacer lo que se llama un frotis de sangre, donde se coloca una fina capa de sangre en un portaobjetos y se analiza bajo un microscopio.

Se pueden detectar muchas enfermedades diferentes a partir de un recuento sanguíneo completo, y quizás la más frecuente sea la anemia. La anemia se puede indicar si el recuento de glóbulos rojos es bajo o si la cantidad de hemoglobina está en un nivel subnormal. En condiciones de bajo oxígeno, como a gran altitud, o en enfermedades que afectan la médula ósea, los glóbulos rojos pueden mostrar un recuento alto de células sanguíneas, y la cantidad de hemoglobina puede aumentar.

Cuando el recuento de glóbulos blancos es demasiado alto, la causa podría ser una infección o, más raramente, un cáncer. El monitoreo de los niveles de glóbulos blancos a veces puede ser útil para evaluar si el tratamiento de una infección está funcionando. Algunas enfermedades de la médula ósea pueden conducir al hallazgo opuesto de un recuento bajo de glóbulos blancos para las células blancas, ya que este tipo de enfermedad puede significar que su producción en la médula ósea se ve afectada. Los trastornos de la médula ósea pueden causar un aumento o una disminución en la cantidad de plaquetas en la sangre, y donde hay muy pocas para permitir la coagulación sanguínea normal, puede producirse un sangrado anormal.

La mayoría de las anormalidades encontradas en un recuento de células sanguíneas pueden tener varias causas. Esto significa que, por lo general, se deberán realizar más pruebas para obtener un diagnóstico más exacto. El tratamiento de cualquier condición encontrada variará dependiendo de su causa.

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