¿Qué es la quimopapaína?

La quimopapaína es una enzima proteolítica que proviene del látex de un árbol tropical conocido como carica papaya. Se usa en inyecciones para discos herniados en la columna vertebral. El procedimiento, llamado quimionucleólisis, se utilizó por primera vez en 1965 y disuelve efectivamente parte del disco espinal utilizando la enzima o el producto derivado de la quimodiactina. Administrada en un quirófano durante el tratamiento con disco deslizado, la sustancia se administra mediante inyección una vez que se administra al paciente un anestésico local o general. El compuesto disuelve parte del disco afectado para aliviar la presión sobre el nervio y disminuir el dolor asociado.

Este tratamiento debe ser aprobado por un médico y realizado en un hospital porque los efectos secundarios de la quimopapaína son comunes y pueden ser graves. Con mayor frecuencia se informan reacciones como malestar estomacal, dolor de cabeza, dolor de espalda, mareos y espasmos en la espalda. También es posible experimentar dolor en las piernas y hormigueo, así como pies y dedos entumecidos después del procedimiento. La presencia de otras alergias y enfermedades puede exacerbar la reacción a la quimopapaína, y las reacciones graves pueden incluir erupción cutánea, dificultad para respirar y shock anafiláctico. Como resultado, el uno por ciento de todas las personas que tienen la enzima inyectada sufren anafilaxia.

Hay otras formas en que la quimopapaína se puede introducir en el cuerpo. Cualquier tipo de alimento a base de papaya, como la piña o las bebidas que incluyen frutas exóticas, puede incluir compuestos de composición similar. Los compuestos como la papaína y la caracaína están estrechamente relacionados, por lo que la exposición a ellos puede desencadenar las mismas reacciones que cuando la quimopapaína se inyecta directamente en el cuerpo. La sensibilidad a la papaína aumenta la probabilidad de una reacción alérgica si se usa la enzima proteolítica.

Es importante decirle a un médico si hay alguna alergia conocida a la papaína o cualquier alimento o sustancia a base de papaya. Los medicamentos que incluyen quimopapaína deben usarse con precaución en mujeres embarazadas. Tampoco se sabe si el medicamento se transfiere a la leche materna, y se recomienda encarecidamente hablar de esto con un médico antes de amamantar.

La quimopapaína se sintetiza en el látex del árbol de papaya carica cuando está dañada, y la enzima madura completamente unos minutos más tarde. Otras sustancias que se encuentran en el látex de papaya incluyen quitinasa y glicil endopeptidasa. La enzima utilizada para el tratamiento de disco deslizado es tan similar a la papaína que comparten 126 aminoácidos idénticos. Se recomienda encarecidamente revelar si existe alergia a la papaya cuando se considera el tratamiento de hernia de disco con quimopapaína.

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