¿Qué es la kava?

Kava o Piper methysticum es un pequeño arbusto con hojas en forma de corazón que es originario de las islas del Pacífico. Su rizoma, o tallo subterráneo, y las raíces se pueden triturar para crear un jugo potente con efectos levemente estimulantes y psicoactivos. Muchas culturas de las islas del Pacífico veneran la kava y tienen sus propias tradiciones únicas. El extracto de Kava también está disponible en muchas tiendas naturistas, ya que algunas personas creen que puede beneficiar a las personas con estrés, ansiedad o depresión.

Este arbusto tiene hojas distintivas en forma de corazón y racimos o espigas de flores, con densos tallos leñosos. La gente tradicionalmente recolecta las raíces de la planta para producir bebidas de kava. En algunas regiones, las raíces son masticadas y escupidas, mientras que otras regiones usan herramientas de molienda para presionar su kava. La presión libera el jugo amargo verdoso; cuanto más fina es la molienda, más jugo se extrae.

El líquido resultante también se llama kava, y también puede conocerse como kawa, kava kava, sakau, yaqona, awa o 'ava. En las Islas del Pacífico, la bebida se consume socialmente en grupos amistosos, y se puede ofrecer a los invitados como un gesto de amistad y buena voluntad. Dependiendo de la potencia del extracto, las personas pueden experimentar euforia leve o intoxicación extrema. Las personas que han consumido kava dicen que la bebida es bastante relajante y al mismo tiempo estimulante, y a menudo sienten una sensación de inmensa claridad.

Numerosas poblaciones isleñas tradicionales cultivan variedades específicas de kava, algunas de las cuales son extremadamente potentes. En algunas regiones, se ha promulgado legislación para controlar la calidad y el consumo, debido a la preocupación por los efectos sociales y de salud potencialmente perjudiciales. En las regiones que producen extractos para la venta comercial, se puede usar kava seca, ya que es más fácil de manejar.

Al igual que muchos remedios a base de hierbas, la kava es difícil de estudiar porque viene en diferentes concentraciones que dificultan la determinación de dosis seguras y efectividad. Parece ser potencialmente perjudicial para el hígado, por lo que las personas con afecciones hepáticas probablemente deberían evitarlo. También parece tener al menos efectos sedantes leves, y es algo a considerar en un plan de tratamiento para el insomnio o el estrés. Al igual que con otras hierbas, los pacientes siempre deben revelar el uso de kava a profesionales médicos para evitar conflictos de drogas, y pueden consultar a un médico antes de usarlo.

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