¿Qué es la profilaxis de la endocarditis bacteriana subaguda?

La endocarditis infecciosa es una infección dentro del corazón que puede afectar las válvulas que controlan el paso de sangre de una cámara cardíaca a la siguiente. Con mayor frecuencia, la afección es causada por bacterias, y cuando se desarrolla gradualmente se conoce como endocarditis bacteriana subaguda o endocarditis lenta. Como el daño a las válvulas cardíacas puede provocar insuficiencia cardíaca, el trastorno es grave. Por esta razón, las personas con mayor riesgo de desarrollarlo reciben un tratamiento preventivo, conocido como profilaxis. La profilaxis con endocarditis bacteriana subaguda se puede ofrecer a personas que tienen problemas cardíacos existentes, a aquellos cuyo sistema inmunitario es débil y a quienes se inyectan drogas ilegales.

La endocarditis bacteriana surge cuando las bacterias ingresan a la sangre, tal vez viajando desde un sitio de infección o un corte o introduciéndose en una aguja contaminada. Aunque el sistema inmunitario normalmente mata a la mayoría de las bacterias en la sangre, si algunas logran sobrevivir, pueden adherirse al revestimiento del corazón, particularmente a las válvulas. Es más probable que esto ocurra donde hay anormalidades estructurales, como válvulas deformadas o artificiales, defectos cardíacos que han estado presentes desde el nacimiento o áreas de infección o cirugía previa. La endocarditis subaguda puede desarrollarse y causar síntomas de fatiga, dolor, pérdida de apetito y fiebre. Eventualmente, puede surgir un soplo cardíaco cuando el daño a las válvulas cardíacas causa un flujo sanguíneo anormal a través del corazón, lo que produce un sonido distintivo cuando se escucha a través de un estetoscopio.

La profilaxis de la endocarditis bacteriana subaguda tiene como objetivo prevenir el desarrollo de endocarditis mediante la administración de antibióticos en situaciones en las que se cree que una persona corre el riesgo de que las bacterias entren en la sangre. Las decisiones de tratamiento se toman de acuerdo con el riesgo de endocarditis del individuo, el riesgo asociado con un procedimiento y las ventajas y desventajas de administrar el medicamento. La profilaxis solo se ofrece a las personas consideradas de mayor riesgo que la población general. Ocasionalmente, incluso cuando se lleva a cabo la profilaxis de endocarditis bacteriana subaguda, puede desarrollarse endocarditis.

Se sabe que los procedimientos dentales causan que cantidades significativas de bacterias ingresen al torrente sanguíneo. La cantidad de riesgo asociado con un procedimiento dental aumenta si la boca de un individuo ya está infectada o inflamada, por lo que la higiene oral es una parte importante de la prevención de la endocarditis. En el caso del trabajo dental, la profilaxis de endocarditis bacteriana subaguda puede consistir en una dosis única de antibiótico administrada por adelantado.

Los procedimientos realizados en el tracto digestivo, como la cirugía intestinal, también pueden requerir profilaxis de endocarditis bacteriana subaguda, al igual que las operaciones que involucran los sistemas genital y urinario, como la cirugía de próstata. Los procedimientos del sistema respiratorio, como la extirpación de las amígdalas, también pueden requerir un tratamiento preventivo de endocarditis. En muchos casos, se administra una dosis de antibióticos antes de realizar una operación, pero algunos procedimientos del sistema gastrointestinal o genitourinario pueden requerir más de una dosis o una infusión de antibióticos administrada durante varias horas.

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