¿Qué son los órganos accesorios del sistema digestivo?

El estómago y el intestino delgado y grueso son los principales órganos digestivos, pero no funcionarían sin la ayuda de otros órganos y glándulas. Los órganos accesorios del sistema digestivo son aquellos que ayudan con la digestión de alguna manera, incluso produciendo y secretando enzimas digestivas. Estos órganos incluyen el páncreas, el hígado y la vesícula biliar, así como varias glándulas diferentes.

Sin la ayuda de los órganos accesorios del sistema digestivo, la digestión no ocurriría dentro del estómago o el intestino delgado. Cada órgano y glándula juega un papel muy específico en el sistema. De esta manera, son tan esenciales para el proceso como los órganos principales donde realmente tiene lugar la digestión.

El páncreas produce jugos pancreáticos, que contienen varias enzimas digestivas diferentes. Este órgano se encuentra directamente debajo del estómago y secreta los jugos pancreáticos directamente en el duodeno del intestino delgado. Las diferentes enzimas dentro de los jugos pancreáticos son responsables de la digestión de las proteínas; lípidos o grasas; y carbohidratos en sus unidades más pequeñas para que puedan ser absorbidos por el cuerpo. Los jugos pancreáticos también contienen hidrogenocarbonato de sodio, que ayuda a neutralizar el ácido del estómago para que las enzimas no se descompongan.

El hígado es el órgano más grande del cuerpo y tiene varias funciones diferentes para mantener la salud y una condición estable. Como uno de los órganos accesorios del sistema digestivo, participa en la digestión de las grasas que se encuentran en los alimentos. Para hacer esto, produce un líquido verde y acuoso llamado bilis. El color verde de la bilis proviene de un pigmento llamado bilirrubina. Esto se produce cuando los glóbulos rojos viejos o dañados se descomponen dentro del hígado.

La bilis es producida continuamente por el hígado y se almacena en la vesícula biliar. Cuando se requiere para la digestión, se vacía desde la vesícula biliar hacia el duodeno a través del conducto biliar. Si bien no se encuentran enzimas dentro de la bilis, sí contiene sales biliares que son necesarias para la digestión de grasas y lípidos.

Las sales biliares emulsionan las grasas, lo que significa que las dividen en pequeñas gotas similares a lo que se ve cuando se agrega detergente a las grasas y al agua. La lipasa, que es producida por el páncreas, es la enzima que lleva a cabo la digestión de los lípidos en ácidos grasos. Las pequeñas gotas de grasas que se han producido a través de la acción de las sales biliares hacen que la digestión por lipasa sea mucho más fácil y más eficiente.

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