¿Cuáles son los diferentes tipos de neurotransmisores peptídicos?

Existen varios tipos diferentes de neurotransmisores peptídicos en el sistema nervioso periférico y central, incluidos los opioides, somatostatinas y secretinas. Otros grupos de neurotransmisores peptídicos incluyen neurohipofisarios, gastrinas e insulina. Distinguidos de otros neurotransmisores por la presencia de aminoácidos, los neurotransmisores peptídicos pueden tener tan solo dos aminoácidos o hasta 100 aminoácidos unidos en cadenas cortas; la mayoría tiene menos de 30 aminoácidos. Algunos neurotransmisores peptídicos también se consideran hormonas.

A menudo llamados neuropéptidos, los neurotransmisores peptídicos son más activos en la región gastrointestinal (GI). Al igual que otros neurotransmisores, los neuropéptidos se liberan de las vesículas al final de las células nerviosas y viajan a través de la hendidura sináptica a otras neuronas. En el caso de los neuropéptidos que son hormonas, estas hormonas se liberan primero de una glándula y luego se acorralan en vesículas de neuronas dentro de esa glándula, donde a menudo se combinan con proteínas transportadoras antes de ser liberadas de la vesícula. Controladores de fisiología y comportamiento, los neurotransmisores peptídicos son conocidos por presentar sus efectos lentamente pero durante un largo período.

Considerados analgésicos naturales, los neurotransmisores opioides participan en la percepción del dolor y la atracción sexual. Se llaman así porque se unen a los mismos receptores activados por el opio. Divididos en tres clases, los neurotransmisores de péptidos opioides incluyen endorfinas, dinorfinas y encefalinas. Además del dolor y la atracción, los neurotransmisores de péptidos opioides también son necesarios para el control de la memoria, el movimiento y las convulsiones. La mayoría de los neurotransmisores opioides que se encuentran en el cuerpo se encuentran en la región del cerebro.

Las somatostatinas son activas en el páncreas y la región del estómago. Estos neurotransmisores peptídicos son más conocidos por su capacidad para suprimir otras hormonas, como las secretadas por la glándula pituitaria y las que afectan el tracto gastrointestinal, como la gastrina y la insulina. Esta supresión ayuda a crear equilibrio en la región GI.

Las secretinas son otro tipo de neurotransmisor peptídico que ayuda a la digestión. Específicamente, la secretina desencadena la producción de bilis en el hígado. Además, este mensajero químico controla cuándo el estómago y el páncreas producen pepsina y jugos digestivos.

Los neurohipofisarios, más activos en el cerebro y en la sangre, son neurotransmisores peptídicos que modulan la cognición, el comportamiento social y algunas funciones corporales, como la lactancia y la micción. Incluyen productos químicos como la vasopresina y la oxitocina. Los psiquiatras dan crédito a la oxitocina por desencadenar un comportamiento protector y complaciente hacia personas de confianza y por alentar la agresión hacia personas amenazadoras. La vasopresión ayuda a los riñones a restringir la cantidad de agua que se libera al orinar, lo que sirve como antidiurético.

La gastrina y la insulina son dos tipos de neuropéptidos que funcionan en conjunto. La insulina, una hormona química y mensajera que modula los niveles de azúcar en la sangre, puede ser aumentada por la gastrina, que determina cuándo se producen aumentos en la insulina. Cuatro tipos diferentes de gastrina también controlan los niveles de ácido clorhídrico producidos en el tracto gastrointestinal.

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