¿Qué es un factor natriurético auricular?

El factor natriurético auricular, también llamado péptido natriurético auricular (ANP), es una hormona producida en las aurículas del corazón en la mayoría de los mamíferos. Reduce la cantidad de sodio en circulación y disminuye la presión arterial. Al igual que las otras hormonas que controlan el equilibrio de sodio y agua, el factor natriurético auricular es un componente importante de la regulación circulatoria. Los altos niveles de péptidos natriuréticos son un indicador clínico de insuficiencia cardíaca, ya que la circulación reducida que caracteriza la enfermedad se debe en parte a sus efectos sobre la presión arterial.

Liberado por las células del corazón que detectan el estiramiento de las paredes auriculares, la ANP responde al alto nivel de sodio en circulación y a la angiotensina II, un químico que eleva la presión arterial. ANP es parte de una familia de hormonas peptídicas que regulan el volumen y la presión sanguínea, así como los niveles de sodio e hidratación. El péptido natriurético cerebral es otro miembro de este grupo. A pesar de haberse descubierto en los cerebros de los cerdos, esta hormona se encuentra en los ventrículos del corazón humano, donde tiene los mismos efectos que el factor natriurético auricular en las aurículas.

Cuando se une a los receptores en el corazón, los riñones y los vasos sanguíneos, el factor natriurético auricular disminuye la presión arterial. Lo hace dilatando las venas para reducir el volumen de sangre que llega al corazón. La ANP también dilata las arterias, reduciendo el gasto cardíaco. En los riñones, el ANP aumenta la filtración y excreción de sodio del torrente sanguíneo y estimula la liberación de la hormona renina. Este químico reduce la angiotensina II y la aldosterona, dos hormonas que aumentan la presión arterial y mantienen el sodio en el cuerpo.

Los péptidos natriuréticos son hormonas que se unen a receptores peptídicos ubicados en las membranas de sus células diana. Se producen a partir del péptido natriurético precursor C, se degradan por la enzima peptidasa neutra y comparten los mismos efectos natriuréticos y vasodilatadores. El aclaramiento de sodio a través de los riñones aumenta el gasto urinario, haciendo que estas hormonas sean diuréticas. Algunos trastornos metabólicos pueden alterar el circuito de retroalimentación entre los péptidos natriuréticos que disminuyen la presión arterial y las hormonas como la angiotensina II que la elevan.

Clínicamente, los altos niveles de factor natriurético auricular son un signo importante de insuficiencia cardíaca congestiva. No mucho después del descubrimiento de ANP en 1981, los niveles de péptidos natriuréticos se convirtieron en un marcador estándar para evaluar en pacientes con emergencias cardíacas. En la insuficiencia cardíaca, el factor natriurético auricular y cerebral se sobreexpresa, lo que afecta gravemente el circuito de retroalimentación normal que regula el volumen de sangre bombeada a través del corazón. La reducción de los niveles de ANP es un objetivo para el tratamiento de enfermedades del corazón. Dado que la endopeptidasa neutra elimina el ANP de la circulación, se han desarrollado varios medicamentos basados ​​en las acciones de esta enzima para tratar a pacientes con insuficiencia cardíaca.

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