¿Qué es un cordón umbilical?

Un cordón umbilical, también conocido como funis, es un tubo que se encuentra en mamíferos placentarios que une al animal no nacido con su placenta. La placenta actúa como una barrera dentro del útero que impide la entrada de muchas sustancias nocivas, así como un depósito de energía y transferencia de sangre para el embrión o el feto en desarrollo.

El cordón umbilical pasa sangre entre el feto y la placenta. Esta sangre está altamente cargada de oxígeno para mantener al feto vivo y sano sin una fuente de aire directa. Después del nacimiento, el cordón umbilical se corta y se extrae o se cae, dejando una pequeña cicatriz, propiamente conocida como el ombligo, más comúnmente conocida como ombligo o ombligo.

Los cordones umbilicales se han vuelto muy importantes en los últimos años, ya que se descubrió que son una rica fuente de células madre. Muchos grupos a favor de la investigación con células madre han señalado esto como una fuente lista de células madre que no requieren fetos abortados. Los padres a menudo recurren a congelar las células madre de la sangre del cordón umbilical de sus hijos, en caso de que las necesiten más adelante en la vida.

La palabra umbilical proviene del latín umbilicalis medio , que significa "del ombligo", y se registró por primera vez en uso a mediados del siglo XVIII. En un sentido metafórico, el cordón umbilical se usa para denotar una fuerte conexión entre una madre y su descendencia, por lo que "cortar el cordón umbilical" se convierte en una expresión para volverse más independiente en el mundo.

Varios estudios han relacionado la longitud del cordón umbilical con un alto riesgo de malformación fetal y muerte fetal. Si bien estos estudios aún no son concluyentes, el cuerpo de evidencia parece estar creciendo e indicando fuertemente una correlación. Al nacer, el cordón umbilical humano tiene una longitud de 40-60 cm, aunque las variaciones pueden ser más extremas en casos raros.

Un cordón umbilical prolapso (fuera de lugar) puede ocasionar una serie de problemas para un feto nonato. Con mayor frecuencia, el feto puede estrangularse con el cordón umbilical y morir en el útero, o el cordón umbilical puede anudarse o retorcerse hasta el punto de que el flujo sanguíneo se ve severamente limitado, lo que resulta en un daño cerebral grave o la muerte. En casos de prolapso de cordones umbilicales, las cesáreas son a menudo la única opción realista para salvar la vida del feto.

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